L’effetto a pedale Strymon Iridium rappresenta il primo salto del produttore americano nella creazione di modeling-amp. Si presenta in un compatto pedale dal suono digitale, ma dal feeling analogico e offre tre diversi simulatori di amplificatori, ognuno dei quali può essere combinato con tre risposte d’impulso diverse per adattarsi all’amplificatore selezionato. Il tutto avviene senza display e senza complessi menu di editing, è costruito alla vecchia maniera, con manopole e piccoli selettori a levetta.

Se volete viaggiare leggeri e senza un amplificatore pesante, usando la vostra pedaliera e senza il bisogno di possedere un complesso modeling-amp, l’Iridium potrebbe essere sicuramente una valida alternativa. Inoltre, Strymon ha una reputazione di prim’ordine.

Per un po’ più di 400 euro dovrebbe offrire una buona resa sonora. Scoprirete se è così in questo test.

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Ulteriori informazioni

L’Iridium è il primo modeling-amp a portare il nome Strymon, ma gli sviluppatori del marchio vantano molti anni di esperienza nel settore. Prima della fondazione di Strymon, costruivano pedali preamplificatori molto popolari con il nome di Damage Control e, in una fase ancora precedente, i signori in questione lavoravano per Line 6. I preamplificatori Damage Control avevano ancora una 12AX7 a valvole nella catena del segnale, mentre con il nostro candidato alla prova tutto avviene completamente a livello digitale. Il cuore è un potente processore Shark, che lavora con la tecnologia di modelling a matrice di Strymon.

L’Iridium si presenta in uno chassis di alluminio anodizzato nero con dimensioni di 102 x 118 x 62 mm e un peso di 427 grammi. Tutti i controlli e gli interruttori sono di alta qualità, tutto è ben posizionato, non traballa e dà l’impressione che il pedale sia all’altezza dell’utilizzo su una pedaliera, anche con un uso più intenso.

Tutte le opzioni di controllo sono riunite nella parte superiore, sei manopole su due file con pulsanti neri e indicatori bianchi facilmente riconoscibili. Inoltre, ci sono due piccoli interruttori a levetta a tre posizioni, un terzo sul retro e due interruttori a pedale con relè. Sopra gli interruttori si trovano i LED di controllo e sul retro l’ingresso per le cuffie (jack stereo da 3,5 mm), mentre le altre prese si trovano sul davanti. È presente l’ingresso per jack mono e stereo da 6,3 mm, in modo che i segnali d’ingresso possano essere elaborati anche in stereo. L’uscita avviene tramite le due prese jack Out L e Out R. Con il selettore di ingresso è possibile impostare tre diverse modalità di ingresso:

  • Mono: quando è presente un segnale mono,
  • Stereo: quando all’ingresso è collegato un segnale stereo. In questo caso è necessario un cavo a Y.
  • Se è presente un segnale stereo all’ingresso ma si vuole emettere solo un segnale mono tramite l’uscita L, è possibile impostare la modalità Sum.

L’interruttore a levetta sporge appena, per cui è difficile attivarlo per errore. Segue il connettore EXP/MIDI, che può essere utilizzato per collegare un pedale d’espressione per il controllo del volume. Inoltre, questa presa può essere collegata a uno Strymon MiniSwitch, a un Multi SwitchPlus o a un cavo MIDI EXP per il controllo di vari preset e per l’automazione MIDI. Sopra questa presa si trova la porta USB, che può essere utilizzata per collegare l’Iridium a un computer e caricare altri preset (IR) tramite il software Strymon Impulse Manager.

All’estrema destra si trova il connettore standard da 9 V per l’alimentatore in dotazione; il funzionamento a batteria non è previsto. Se si vuole alimentare l’Iridium con un alimentatore multiplo, si deve prevedere un consumo di corrente di 300 mA, come è stato misurato con un misuratore di mA OneSpot. Per l’utilizzo dell’Iridium sul palco è necessario prevedere l’uso di una DI box, perché purtroppo l’Iridium non dispone di uscite bilanciate.

L’uscita è dotata di un buffer per i cavi più lunghi, ma per il collegamento a un mixer tramite un multicore, una DI box è il modo più sicuro per evitare interferenze e loop di ronzio.

Costruzione/Funzioni

All’insegna del motto “less is more”, l’Iridium offre solo tre modelli di amplificatori: Fender Deluxe Reverb (round), Vox AC30 (chime) e un Marshall Plexi (punch). È possibile scegliere tra questi modelli con il piccolo interruttore a levetta contrassegnato dalla dicitura Amp. Accanto c’è l’interruttore CAB con il simulatore di casse a, b o c. Le opzioni di controllo sono molto semplici:

  • Drive: controlla il livello di distorsione e, poiché sono stati riprodotti tre modeling-amp senza volume master, questo controllo simula la distorsione e il comportamento del controllo di volume dell’amplificatore originale.
  • Level: determina il volume complessivo.
  • Tono: sono disponibili i controlli Treble, Middle e Bass.
  • Room:può essere utilizzato per aggiungere un suono ambientale. Non è paragonabile a un effetto di riverbero, ma serve a creare il “suono dell’amplificatore in una stanza”, in modo che il segnale non esca dai diffusori in modo impreciso e veloce. È molto pratico, soprattutto in fase di registrazione, perché dà un’impressione di  un suono leggermente tridimensionale.
  • L’interruttore a pedale destro attiva il suono del modeling-amp ,con cui è possibile ascoltare l’impostazione corrente delle manopole e degli interruttori.
  • Come seconda funzione, è possibile salvare un’impostazione preferita di tutte le manopole e gli interruttori e richiamarla con l’interruttore Fav. Il salvataggio è abbastanza semplice: Una volta creata l’impostazione desiderata, tenere premuto l’interruttore Fav finché il LED sopra l’interruttore non lampeggia in blu.

Per la nostra prova pratica, il pedale Iridium è collegato direttamente all’interfaccia audio in stereo. Per prima cosa, lo esaminiamo senza altri effetti a pedale, seguiti da tre esempi con pedali overdrive e di distorsione a monte.

Round Amp

Questo modello di amplificatore è basato sul famoso Fender Deluxe Reverb Amp, per il quale sono disponibili tre diverse casse IR:

a: 1×12 Fender Deluxe Reverb

b: 1×12 Fender Blues Junior

c: 2×10 Fender Vibrolux

I preset sono completamente in stereo a 24 bit con una frequenza di campionamento di 96 kHz (500 ms) e sono state create da diversi produttori di IR (CabIR, OwnHammer, Celestion, Valhallir). Come già detto, è possibile caricare altri preset e assegnarli alle singole posizioni tramite il software Strymon Impulse Manager.

Nell’Impulse Manager sono disponibili anche alcune alternative, ma per il test ho utilizzato innanzitutto gli IR disponibili ex-novo nell’apparecchio – la preselezione del costruttore è estremamente soddisfacente. Ecco i tre IR Cab uno dopo l’altro con l’impostazione centrale di tutti i controlli, seguiti da diverse impostazioni del controllo Room.

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Round Amp: Cab IR a, b, c (Stratocaster)
Round Amp: Room Check potenziometri ore 7, 9, 12, 15, 17 (Stratocaster)

I Cab IR offrono tre suoni leggermente diversi, il mio preferito è il Cab a, che esprime al meglio il suono del Deluxe Reverb che per me è uguale all’originale. Il Deluxe Reverb è noto per avere un controllo di tono a due bande senza medi, e se si desidera questo suono, il controllo middle va settato in posizione a ore 12.

Per questo modello di amplificatore, gli sviluppatori hanno programmato il controllo dei medi in modo tale da ottenere un suono leggermente più aggressivo degli amplificatori Tweed Deluxe quando lo si aumenta ulteriormente. Si tratta di una soluzione molto ben riuscita, eccellente per le sonorità blues, soprattutto quando il controllo drive viene aumentato. Ecco i due estremi dell’amplificatore Round: sound pulito, poi distorsione massima.

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Round Amp: Pulito (Telecaster)
Round Amp: Gain al massimo (Les Paul)
Lo Strymon Iridium ha una qualità sonora e una dinamica eccellenti

Chime Amp

L’ispirazione è stata il Vox AC30 e per questo modello di amplificatore sono disponibili le seguenti tre combinazioni di diffusori.

a: 2×12 Vox AC30 open back

b: 1×12 Custom Cab con Celestion Blue Alnico

c: 4×12 Mesa Boogie Half Back con 2x Celestion Black Shadow MC-90 e 2x ElectroVoice Black Shadow EVM12-L.

L’AC30 attraverso una cassa Boogie 4×12 suona in modo impeccabile e, ovviamente, ha più bassi rispetto alle versioni più piccole. Tutte e tre le versioni sono assolutamente convincenti per il suono Vox desiderato. La struttura del suono è di prima qualità. Da un lato il timbro è classico, con un suono overdrive piacevole e nitido, dall’altro la risposta e il comportamento della compressione è davvero eccezionale.

Quando si suona in modo deciso, c’è un chiaro overdrive sugli alti, quandosi suona in modo più leggero, il segnale rimane quasi pulito e ogni piccola sfumatura intermedia viene emessa con un suono modificato. A differenza di altri modeling-amp AC30, questo ha qualche punto in più in termini di risposta. Infatti con uno strumming deciso, la risposta dinamica è buona, non si ha la sensazione che il suono sia rallentato oltre una certa velocità, e con uno strumming leggero, il volume non si abbassa drasticamente.

La sensazione è davvero di prima qualità  quando si suona. Il controllo dei medi ha un’altra funzione, perché l’AC30 non ne ha uno, ma ha un taglio piuttosto spostato verso gli alti, che può essere simulato con il controllo dei medi. La posizione neutra è quella ad ore 7; se lo si alza ulteriormente, le frequenze alte si abbassano. Il controllo dei toni con l’interazione tra il canale degli alti e le alte frequenze reagisce come gli amplificatori Vox. Ecco quattro esempi con il Chime Amp.

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Chime Amp: Cab IR´s a, b, c (Stratocaster)
Sound amplifier: Touch Dynamics (Jaguar con pickup P90)
Chime Amp: Crunch (Telecaster)
Chime Amp: Alto Gain (SG)

Punch Amp

La terza opzione si basa sul suono del Marshall Super Lead 1959, noto anche come Marshall Plexi. Si possono scegliere queste tre combinazioni di speaker:

a: 4×12 Marshall con Celestion G12M-25

b: 2×12 Custom Cab con Celestion V30

c: 8×12 Marshall con Celestion T652

Il Punch Amp distorce abbastanza bene con un’impostazione media del drive, corrispondente a un Plexi a metà volume. A questo punto ogni vostro compagno di band vi farà cenno di abbassare il volume. Rispetto ai suoni puliti degli altri due modelli di amplificatore, il suono è un po’ più potente.

A questo contribuiscono anche le configurazioni di speaker 4×12 e 8×12. A partire da ore 13 il suono si distorce e questo modello di amplificatore impressiona anche con una risposta dinamica eccellente che ho sperimentato solo con modeling-amp di prima qualità con ottimi profili di amplificatori nel Kemper Profiler. Alla Strymon, la cosa si chiama modellazione a matrice.

Per questo, sono stati misurati molti piccoli dettagli (tra cui lo stack dei toni, i livelli di bassi, la distorsione del pre e del finale) e trasferiti al modello digitale. Inoltre, sono stati misurati il comportamento del compressore, la reazione dello speaker a diversi livelli, ecc. Se si esegue questa operazione con molta attenzione, si utilizza un ottimo stadio d’ingresso di classe A a J-Fet e si dispone di un potente processore, il modello digitale dell’amplificatore reagisce perfettamente alla dinamica del tocco e ai controlli della chitarra, proprio come se si trattasse di un amplificatore “reale”. Ecco quattro esempi con il Punch Amp.

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Punch Amp: Cab IR´s a, b, c (Stratocaster)
Punch Amp: Dirty (Stratocaster)
Punch Amp: British Setting (Les Paul)

Iridium collegato ad altri effetti

Ora si passa al suo utilizzo sulla pedaliera e si chiarisce la questione di come l’Iridium si armonizzi con i pedali overdrive e di distorsione a monte. In breve: molto bene! Con l’AC30 e il Plexi gli amplificatori sono già impostati su una leggera distorsione e vengono spinti a una maggiore distorsione con un booster o un overdrive.

D’altra parte, tutti e tre i modelli di amplificatore possono essere utilizzati con un suono distorto come base per pedali che utilizzano un suono pulito, dove uno o l’altro amplificatore è più adatto a seconda della chitarra e dell’overdrive collegato davanti ad essa. Anche in questo caso, però, è necessario sperimentare con gli IR.

Ad esempio, la combinazione AC30 con Boogie Box IR 4×12 era, a mio avviso, la più adatta come suono di base per l’alta distorsione del Diezel Herbert. Ecco i tre modelli di amplificatore con diversi pedali di overdrive/distorsione, prima il suono dell’amplificatore senza alcuno strumento, poi con il pedale attivato. Infine, ascoltate l’Iridium come suona in una jam session con tre chitarre: a sinistra una Tele con Chime Amp, al centro una Jaguar con pickup P90 con il Punch Amp e a destra una Danelectro 12 corde con il Round Amp.

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Punch Amp & Klon KTR (Melody Maker)
Chime Amp & Diezel Herbert (Les Paul)
Round Amp & Walrus Ages & Boss RE-20 (Jaguar P90)
Strymon Iridiumin una band

Qualità eccellente: lo Strymon Iridium fa un ottimo lavoro. Il pedale ha solo tre modelli di amplificatori, ma sono davvero notevoli: riprodotti fedelmente nei loro dettagli, offrono un suono assolutamente fedele e una sensazione sonora che distingue l’Iridium da altri concorrenti dello stesso segmento di prezzo. Per poco più di 400€, non ci si aspetterebbe mai di avere a che fare con un modeling-amp che non ha nulla da invidiare ai competitor da 1000€.

Naturalmente, questi ultimi offrono una migliore gamma di effetti e un maggior numero di modelli di amplificatori, ma se tre eccellenti modelli di amplificatori sono sufficienti per voi, dovreste assolutamente provare l’Iridium. Il suo funzionamento è molto semplice e il tutto può essere regolato tramite interruttori e manopole. La preselezione dei Cab IR è perfetta e, grazie alla possibilità di salvare un’impostazione preferita, è possibile passare da un suono all’altro. Inoltre, il pedale funziona molto bene con gli effetti overdrive/distorsione e fuzz a monte. L’unica critica è la mancanza di uscite bilanciate, molto utili per l’uso sul palco.

Se i tre eccellenti modelli di amplificatori sono sufficienti per voi, dovreste assolutamente provare lo Strymon Iridium.
Strymon Iridium Amp & IR Cab

Strymon Iridium Amp & IR Cab

Valutazione dei clienti:
(126)

Specifiche tecniche:

  • Produttore: Strymon
  • Denominazione: Iridium
  • Tipo: modeling-am
  • Controlli: drive, level, treble, middle, bass, room
  • Interruttori: Amp, Cab, Fav, Bypass
  • Connettori: Ingresso (jack stereo), 2x uscita, EXP/MIDI, USB
  • Conversione AD/DA: 24 bit, 96 kHz (32 bit interni)
  • Consumo di corrente: 300 mA
  • Tensione: alimentatore da 9V in dotazione
  • Dimensioni: 102 x 118 x 62 mm (L x P x A)
  • Peso: 427 grammi
  • Prezzo: 399,00 euro( Marzo 2023)

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Leonardo Maschio