Con il Kemper Profiler Player (che vi avevamo spoilerato a dicembre), lo sviluppatore tedesco Christoph Kemper ha rimpicciolito il suo collaudato Profiler in un formato maneggevole che sta comodamente in una borsa da concerto o su qualsiasi pedaliera. Nonostante le dimensioni compatte, gli utenti devono accettare solo piccoli compromessi, poiché il blocco dell’amplificatore, la qualità degli effetti e il consolidato suono Kemper del candidato al test rimangono identici ai suoi fratelli maggiori. Le uniche limitazioni riguardano le opzioni di connessione, la selezione degli effetti e i footswitch. È stata inoltre omessa la possibilità di creare profili personalizzati. Poiché il funzionamento di base delle ammiraglie Kemper è stato sufficientemente presentato nei test precedenti, vorrei concentrarmi qui principalmente sulle funzionalità del Kemper Profiler Player e, naturalmente, sui suoi suoni.

Kemper Profiler Player in breve

  • Versione ridotta del Kemper Profiler
  • Blocco amplificatori e cabinet identico a quello del fratello maggiore
  • Piena compatibilità con tutti i profili Kemper con limitazioni nel blocco FX
  • Due blocchi di effetti pre-amp e due blocchi di effetti post-amp
  • Connessione Wi-Fi, Bluetooth e USB
  • Software Rig Manager gratuito per Android, iOS e iOS Fire

Alloggiamento e funzionamento del Kemper Profiler Player

Il Kemper Profiler Player si presenta in un robusto alloggiamento in metallo con finitura nera e verde e ha un aspetto molto gradevole. Con 165 x 145 x 65 mm, le dimensioni sono estremamente compatte, in modo che possa essere collocato facilmente su qualsiasi pedaliera. Tutti i controlli sono posizionati sulla parte superiore: in alto a sinistra si trovano due pulsanti FX, ognuno dei quali può essere utilizzato per attivare due dei quattro effetti possibili. Le manopole davanti ad essi consentono di impostare un parametro fisso, mentre un altro parametro selezionato può essere impostato tenendo premuto e ruotandole.

Sotto i pulsanti FX si trova la sezione amplificatore, che può essere regolata in gain, bassi, medi, alti e volume del rig. Anche qui i potenziometri hanno una funzione secondaria. Premendo e ruotando la manopola del gain si determina il valore del noise gate e toccando brevemente le manopole dei bassi, medi e alti si visualizza il valore corrente del parametro. Premendo il controllo del volume del rig si determina il volume del Bluetooth, ad esempio quando si utilizzano le backing track su uno smartphone, nonché il livello della riproduzione USB.

In alto a destra si trovano il potenziometro del volume master e un pulsante che attiva la connessione Bluetooth o Wi-Fi. Il pulsante Kone attiva la modalità Kemper Kone quando si utilizzano i cabinet di potenza interni. Dietro i controlli si trovano sette pulsanti morbidi che possono essere utilizzati per cambiare banco e preset. I LED multicolore posti di fronte ad essi rivelano la posizione di memoria selezionata e le impostazioni delle sezioni FX ed EQ. Il pulsante all’estrema destra può essere utilizzato per inserire il tempo per gli effetti basati sul tempo e per attivare l’accordatore non calibrabile.

Sulla terza parte del pedale, quella inferiore, sono presenti tre footswitch. Questi sono stati impostati in modo che gli interruttori 1 e 3 facciano scalare i rig (cioè i preset) verso il basso e verso l’alto e l’interruttore 2 attivi o disattivi un modulo di effetti assegnato. Il LED di destra indica il tipo di effetto tramite il codice colore, ad esempio blu per il chorus o verde per il delay, mentre il LED di sinistra indica lo stato di accensione/spegnimento. Le funzioni dei footswitch possono essere selezionate liberamente, come vedremo in una sezione successiva.

Tutte le connessioni sono situate sul pannello frontale, l’ingresso per chitarra e l’uscita stereo in formato jack da 6,3 mm, con un’uscita XLR mono bilanciata. Sono presenti anche un’uscita per cuffie e un ingresso per un pedale d’espressione, nonché un’interfaccia USB e uno slot per una chiavetta USB. Qui si trova anche l’ingresso per l’adattatore di rete in dotazione, che deve alimentare il pedale con 9-12 volt; il funzionamento a batteria non è supportato. Oltre all’adattatore di rete, la fornitura comprende anche un manuale di avvio rapido.

La struttura del Kemper Profiler Player

Il Kemper Profiler Player funziona come una sorta di “dispositivo di riproduzione” più sezione effetti per i profili creati, cioè non può creare immagini digitali proprie. La differenza rispetto al grande Kemper Profiler sta nelle ridotte opzioni di connessione. Inoltre, invece di quattro effetti pre e post, ne sono disponibili solo due e anche la selezione degli effetti è stata leggermente ridotta. Christoph Kemper ha dichiarato che in futuro potrebbe essere possibile “acquistare” determinati effetti, che saranno poi attivati sul dispositivo, come avviene ad esempio con i modelli Eventide.

Manca anche il percorso loop-in dei modelli di punta, che alcuni potrebbero considerare un punto critico con “solo” due blocchi di pre e post-effetto. Tuttavia, in questo caso si deve tenere conto del fattore di forma e si deve anche ricordare che prodotti concorrenti come i pedali ToneX o Universal Audio sono anch’essi privi di loop FX. Tuttavia, la sezione amplificazione del Profiler Player è assolutamente identica a quella del fratello maggiore, il che significa che non è necessario scendere a compromessi sulla qualità del suono. La catena del segnale passa dall’ingresso, dotato di noise gate, a due moduli di effetti, situati prima della sezione amplificatore.

Da qui prosegue nel blocco amplificatore e cabinet e poi in altri due blocchi effetti, che consentono il funzionamento in stereo. Oltre all’uso dal vivo, il box può essere utilizzato anche come interfaccia audio via USB, fornendo quattro ingressi e uscite. Anche il MIDI viene realizzato via USB, consentendo di utilizzare, ad esempio, un foot controller esterno.

Editing del Kemper Profiler Player tramite software

Oltre alle regolazioni elementari che possono essere effettuate sul dispositivo stesso, il Kemper Profiler Player offre anche l’opzione di una connessione Wi-Fi. Ciò consente di effettuare le impostazioni tramite l’applicazione gratuita Rig Manager utilizzando sia uno smartphone che un tablet, con supporto per iOS, Android e persino iOS Fire.

I processi di editing sono ancora più veloci utilizzando il software Rig Manager su PC o Mac, dove la connessione avviene tramite USB. I profili possono essere caricati sul dispositivo, sia da Rig Exchange Cloud che da una cartella locale. Se si desidera avere un’impressione sonora del rig, è possibile visualizzarlo in anteprima prima di decidere di salvarlo sul lettore. Nella vista della catena del segnale, è ora possibile riconoscere i moduli selezionati e modificarli facilmente.

L’ordine non può essere selezionato liberamente, ma i blocchi di effetti possono essere scambiati tenendo premuto il tasto sinistro del mouse. Nonostante le limitazioni rispetto ai loro fratelli maggiori, i moduli di effetti offrono una selezione estremamente ampia di suoni di base, con una ricchezza di preset disponibili per ogni tipo di effetto. Gli effetti presenti comprendono wah, compressore, phaser, flanger e booster, oltre a 4 distorsioni, tra cui un tube screamer e un big muff. 3 delay, 4 riverberi, 2 noise gate, 4 tipi di chorus, tra cui uno rotativo e uno tremolo, 3 equalizzatori e un octaver nel blocco pitch shift completano la selezione. Le impostazioni dell’accordatore e del pedale d’espressione e molto altro possono essere effettuate nel menu di sistema.

Anche l’assegnazione dei footswitch può essere selezionata liberamente. Ad esempio, è possibile assegnare ai footswitch banchi, effetti o preset. Se si seleziona quest’ultima opzione, è possibile scegliere tra gli “Slot”, cioè i preset 1-5 del rispettivo banco. Qui il Rig Manager mostra anche la cosiddetta funzione Combi, che consente di effettuare le impostazioni anche quando si premono contemporaneamente i footswitch 1+2 o 2+3. Tuttavia, questa opzione non sembra ancora attivata nel firmware attuale e sarà probabilmente oggetto di un aggiornamento futuro. Lo stesso vale per l’assegnazione dei tasti effetto 1-4, che in futuro saranno probabilmente utilizzati per modificare le impostazioni degli effetti fissi, ad esempio. Naturalmente, anche le funzioni di accordatore e tap possono essere assegnate ai footswitch.

Il Kemper Profiler Player in prova

Per i file audio, posiziono il pedale davanti alla mia interfaccia audio, una RME Fireface UFX. Le chitarre sono specificate in ogni esempio.

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Ulteriori informazioni

Per prima cosa, ho sfogliato i preset integrati, che presentano un’ampia selezione di suoni sia asciutti che carichi di effetti. Il Profiler Player è già dotato di un’ampia gamma di rig di musicisti Kemper affermati come Michael Britt, Thomas Dill, Gundy Keller, Guido Bungenstock e Michael Wagener. Alcuni potrebbero rammaricarsi per l’assenza di un display, ma se siete musicisti esperti dovreste essere in grado di memorizzare l’assegnazione dei numeri dei vostri preset. Come previsto, il suono offre la qualità che ci si aspetta da Kemper. I modelli di amplificatori sono riprodotti in modo molto autentico e la risposta e la dinamica sono esemplari.

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1971 Mars Golub Crch – Les Paul
TAF – Tiny Teeny Feet – Stratocaster
Gundy Gilmourish – Stratocaster
MB – 68 Mars Plexi 50 – Stratocaster

Il Kemper Profiler Player è compatibile con tutti i profili degli amplificatori Kemper

Passiamo ora al caricamento degli altri profili, per i quali ho optato per il Classic Rock e il Bread & Butter Rig Pack del mio stimato collega Thomas Dill di Dillrigs. Innanzitutto, ascolterete soprattutto profili di amplificatori puliti per darvi un’idea del suono del Profiler Player. L’impressione di cui sopra è confermata anche in questo caso: il suono è diretto e vivace, anche se i parametri consentono una buona regolazione del suono. Le sfumature dinamiche del suono sono riprodotte molto bene e i toni di break-up e crunch in particolare sono estremamente realistici.

Anche la regolazione del suono di base sul dispositivo stesso è possibile in pochissimo tempo in uno scenario live e le opzioni di commutazione dei tre footswitch si sono rivelate molto pratiche per me. Chiaramente, se avete bisogno di un’armata di cambi di preset per ogni canzone, fareste meglio a usare il Kemper Stage, ma se usate solo una manciata di suoni di base che occasionalmente sono dotati di effetti, i footswitch liberamente assegnabili sono più che sufficienti. Da questo punto di vista, vedo il campo di applicazione ideale per il Profiler Player come soluzione compatta per il live, pedaliera per effetti, pedaliera da viaggio o come soluzione “to-go” per lo studio.

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Clean – Stratocaster
Low Gain – Stratocaster
Mid Gain – Les Paul
Picking dinamico – Les Paul
High Gain – Les Paul
High Gain Lead – Les Paul
Il Profiler Player si presta soprattutto come una pratica soluzione dal vivo, come amplificatore a pedale per la scheda effetti o come soluzione “to-go” in studio

Il Kemper Profiler Player offre un’ampia gamma di moduli di effetto

Gli effetti suonano tutti in modo eccellente e la selezione e la riduzione rispetto al grande Kemper sono sensate. I parametri sono per lo più molto generosi e gli algoritmi disponibili consentono impostazioni molto flessibili. Anche se spesso vengono fatti paragoni con il più economico IK Multimedia ToneX, che a mio parere si colloca anch’esso nella fascia alta quando si tratta di suoni di amplificatori, devo dire che il Profiler Player occupa una nicchia diversa per me nel complesso e gli effetti a bordo giustificano sicuramente il prezzo extra. Ciò che personalmente mi manca, tuttavia, è una maggiore varietà nel segmento degli overdrive, che offre solo uno screamer valvolare.

Anche il blocco del pitch shift è piuttosto scarno, con un solo algoritmo octaver, ma spero che il futuro riservi qualche opzione in più. Gli effetti esterni e le unità di distorsione possono ovviamente essere collegati prima o dopo il Profiler e il Kemper è anche molto adatto ai pedali se usato insieme a drive a monte, come un J.Rockett Archer in questo caso.

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Chorus + Delay – Les Paul
Tremolo + Riverbero – Les Paul
Phaser + Octaver – Les Paul
Green Drive + Spring Reverb – Stratocaster
Archer a monte – Les Paul

Ora uso alcuni profili senza blocco cabinet e aggiungo la mia convoluzione del cabinet. Sebbene questa non sia la caratteristica principale dichiarata del Kemper, anche questo scenario suona in modo convincente. Nell’altro file, collego il Kemper direttamente al ritorno del mio Peavey 5150 e anche in questo caso il pedale si rivela vincente con un suono organico la cui origine digitale è a malapena riconoscibile.

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Profilo DI Amp + IR personale – Les Paul
Profilo DI Amp nell'amplificatore di potenza – Clean – Les Paul
Profilo DI Amp nell'amplificatore di potenza – Crunch – Les Paul

È chiaro che con la serie Kemper non c’è bisogno di parlare della qualità del suono e dell’autenticità della modellazione degli amplificatori. Si tratta di un modellatore/profilatore di prima classe, con una grande quantità di effetti e l’accesso a un ampio mercato di profili gratuiti o acquistabili. Naturalmente, il suono dipende dal profilo selezionato. Ecco perché in questo test ero più interessato a vedere come il Kemper Profiler Player si confronta con i prodotti della concorrenza o con i suoi fratelli maggiori, il Kemper Stage e il Profiler. Questo è quanto: l’utente non deve scendere a compromessi sulla qualità del suono degli amplificatori o degli effetti. Il funzionamento, sia sul dispositivo stesso, sia tramite l’editor o l’app, è esemplare e molto intuitivo.

La riduzione riguarda quindi solo la mancanza di un display, le limitate opzioni di connessione, le opzioni di switching e la sezione effetti ridotta. Non considero uno svantaggio l’assenza di un percorso di loop-in, dato che anche prodotti analoghi come i modelli ToneX o UAFX ne sono privi. Non ho sentito la mancanza di un display e il numero di opzioni di switching è molto buono con tre footswitch, soprattutto perché ulteriori funzioni saranno aggiunte negli aggiornamenti.

Personalmente, mi sarebbe piaciuta una selezione più ampia di overdrive, ma chissà cosa ci riserveranno gli aggiornamenti futuri. Se avete bisogno di più opzioni, il Kemper Stage è un prodotto con più alternative. Per me, il Profiler Player è soprattutto una pratica soluzione dal vivo, un amplificatore a pedale per la scheda effetti o una soluzione da studio “to-go”. Il fatto che costi un po’ di più rispetto al ToneX, ad esempio, è giustificato dal numero ancora elevato di effetti. Gli amici del sistema Kemper troveranno qui una soluzione estremamente compatta e potranno acquistarla senza esitazioni!

Il Kemper Profiler Player fa una figura convincente nel nostro test
Kemper Profiler Player

Kemper Profiler Player

Valutazione dei clienti:
(11)

Specifiche Tecniche

  • Produttore: Kemper
  • Modello: Profiler Player
  • Tipo: Riproduttore di profili di amplificatori e modellatore di effetti
  • Paese di produzione: Germania
  • Controlli: 7 manopole con funzione push, 1x volume master
  • Interruttori: 3 footswitch, 11 pulsanti
  • Connessioni: 1x In e 2x Output, Phones Out e EXP In (jack da 6,3 mm ciascuno), XLR Out, ingresso alimentazione (9-12 V), USB, slot per chiavetta USB
  • Funzionamento a batteria: no
  • Consumo di energia: 2 – 2,7A (24 watt)
  • Dimensioni (L x P x A): 165 x 145 x 65 mm
  • Peso: 1127 g
  • Prezzo: 699,00 Euro (febbraio 2024)

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Riccardo Yuri Carlucci
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