Un chitarrista può tranquillamente suonare il banjo, il quale per caratteristiche è uno strumento non troppo lontano dalla chitarra. Che si tratti di ukulele, mandolino o anche banjo, per un chitarrista questi strumenti a corde, con la loro tastiera a tasti, sono naturalmente più familiari di altri.

In questo workshop scoprirete tutto sul Banjo! Godetevi la lettura!

Suonare il banjo per i chitarristi – Informazioni rapide

Perché dovrei suonare il banjo essendo un chitarrista?

Con il banjo, i chitarristi possono ampliare la loro gamma sonora senza grandi sforzi e sono, inoltre, in grado di suonare vari generi musicali aggiuntivi.

Quanto è difficile passare dalla chitarra al banjo?

Poiché anche il banjo è uno strumento a corde, per molti aspetti la sensazione di suonare rimane familiare. Il modo più semplice per iniziare è con un banjo a sei corde che, nonostante le dimensioni da chitarra, offre l’autentico suono del banjo fin dalla prima nota.

In quali generi musicali si suona il banjo?

Il banjo è nato negli Stati Uniti, e ciò determina anche i generi in cui svolge un ruolo dominante. Tra questi, il blues, il Dixie, lo swing o il bluegrass, solo per citarne alcuni. Come strumento tipicamente folk, il banjo sta entrando nelle classifiche con gruppi come Mumford & Sons o Béla Fleck and the Flecktones, ma anche con artisti come Taylor Swift con il suo banjo a chitarra o qui in Germania Stefan Stoppok.

Quale tipo di banjo è adatto a me?

Per i chitarristi che desiderano aggiungere al proprio repertorio i suoni autentici del banjo senza dover spendere tempo o esercitarsi per ore, la scelta giusta è probabilmente quella del “guitar banjo”. Chi si dedica alla musica roots americana o rende omaggio al bluegrass prenderà in considerazione la versione a 5 corde. Per il Dixie o il Folk irlandese, il banjo a quattro corde è una buona scelta.

Quanto dovrei spendere per un buon banjo?

Come per tutti gli strumenti, non esiste un limite massimo alla qualità e al prezzo dei banjo. Tuttavia, è possibile ottenere strumenti con una qualità sonora notevolmente buona per meno di 300 euro. La nostra guida all’acquisto vi mostrerà alcuni strumenti che potrebbero fare al caso vostro]

Dove è nato il banjo?

Il banjo è uno strumento piuttosto esotico, ma molto attraente. Band come Mumford & Sons o Béla Fleck and the Flecktones, ma anche artisti come Taylor Swift dimostrano che il banjo ha il suo posto nella musica popolare e può fare cose straordinarie. E la sua versione a sei corde può essere suonata istantaneamente da qualsiasi chitarrista.

Il banjo è stato sviluppato in America dagli schiavi africani a partire da uno strumento a corde che avevano portato con sé. La forma attuale del banjo è nota dal 1830 circa: un corpo rotondo con una pelle tesa sopra e un manico con quattro corde di lunghezza normale e una quinta corda accorciata. Quindi, se associavate il banjo principalmente alla musica americana, avevate proprio ragione!

Banjo a 5 corde Harley Benton BJ-55Pro

Come vengono accordati i banjo e da cosa deriva il loro suono?

I banjo sono già molto rumorosi nella loro costruzione originale! Tuttavia, alcuni intraprendenti costruttori di strumenti pensavano che fosse ancora troppo silenzioso e hanno inventato due componenti che rendono qualsiasi banjo ancora più rumoroso: il risonatore e il tone ring. Il risonatore è una specie di ciotola attaccata al retro del banjo, che è aperto sul retro. Riflette il suono irradiato sul retro verso la parte anteriore. Il tone ring è un anello di metallo che, fondamentalmente, cambia il tono del banjo. Si tratta di un anello di metallo che si trova sotto il ponte del banjo e ha lo scopo di amplificare e migliorare il suono prodotto dallo strumento.

Un banjo così equipaggiato ha un suono molto più forte e presente di un tradizionale “open back”, ma può arrivare a pesare fino a sei chilogrammi. Esistono, però, ancora banjo senza anelli e risuonatori.

Panoramica dei tipi di banjo e della loro accordatura

TipologiaMisuraDiametroAccordatura
Banjo a 5 cordecirca 66,5 cmcirca 28 cmg’-d-g-b-e’
Plectrum Banjocirca 66,5 cmcirca 28 cmd-g-b-d’
Tenore a 19 tasticirca 56,5 cmcirca 28 cmc-g-d’-a’; anche G-d-a-e’
Tenore a 17 tasticirca 53 cmcirca 28 cmc-g-d’-a’
Guitar Banjocirca 62,5-66,5 cmcirca 28-30 cmE-A-d-g-b-e’
Ukulelecirca 35-38,,5 cmcirca 15-28 cm, più 20 cmg’-c-e-a’

Qual è il banjo giusto per me?

Se siete interessati a un suono bluegrass davvero autentico, non potete fare a meno di un banjo bluegrass a cinque corde, tone ring, risonatore, pratica e mal di schiena inclusi. Oltre al banjo a cinque corde, esistono diverse altre varianti del banjo a quattro corde, chiamate banjo a plettro, banjo tenore a 19 tasti o banjo tenore a 17 tasti, a seconda della lunghezza della scala.

Si trovano principalmente nel jazz Dixie o nella musica irlandese. In questa il banjo è utilizzato principalmente come strumento melodico espressivo, mentre nel jazz Dixie è particolarmente apprezzato per la sua assertività nei confronti degli strumenti a fiato. Tutte queste forme di banjo hanno in comune il fatto di essere accordate e suonate in modo diverso rispetto alla chitarra. Il chitarrista ha quindi due possibilità: o impara ad andare d’accordo con le accordature di questi “veri” banjo, o cerca un banjo guitar che è accordato come una classica chitarra.

Il banjo a sei corde: una manna dal cielo per i chitarristi

Vorrei prendere le difese del banjo a sei corde, perché, nonostante la sua dubbia reputazione, è uno strumento stimolante, che ci dà nuove idee e che è molto divertente da suonare – a patto che sia settato correttamente! Hanno una struttura pressoché simile a quella dei Banjo tradizionali. Dispongono di un manico con una lunghezza di scala approssimativa. Vengono incordati con corde altrettanto sottili: ecco perché suonano come i “veri” banjo! E naturalmente, come tutti i banjo, i guitar banjo suonano a volumi elevati.

Banjo a sei corde

La cattiva reputazione del Banjo

La cattiva reputazione del banjo guitar è probabilmente dovuta al suono modesto e alla scarsa suonabilità di molti strumenti in circolazione. Ecco cosa avviene nella maggior parte dei casi: un chitarrista è interessato a un banjo, ma poiché ha già quattro, cinque o sei chitarre a casa, l’oggetto, quindi, non deve costare molto. Quindi il vecchio banjo per chitarra preso in soffitta, al discount o su eBay fa al caso tuo, non è vero?

E poiché non si ha idea di come funzioni un banjo, si inizia a suonarlo così com’è: capotasto zoppicante, action non ideale, ponte posizionato male. Così il presunto affare finisce rapidamente per tornare al punto di partenza, lasciando l’ex proprietario deluso e convinto che un banjo guitar non abbia nulla a che fare con un banjo. Non c’è niente di più sbagliato!

Un banjo deve essere regolato correttamente per avere un buon suono ed essere facile da suonare.  La maggior parte dei banjo non hanno un settaggio di fabbrica ottimale e questo accade soprattutto in quei strumenti bassa gamma.

Ovviamente chi acquista uno strumento usato spera di riceverlo con un setup corretto, ma in caso contrario non bisogna preoccuparsi perché con un po’ di abilità si possono ottenere ottimi risultati. 

Quindi mettiamoci al lavoro.

Accordare la pelle del banjo 

La pelle del banjo è il primo ostacolo. Deve essere tesa, anzi molto tesa! Ho registrato un breve esempio di come dovrebbe suonare la pelle del banjo quando è ben tesa e la si colpisce leggermente con il pollice. Il tono udibile dovrebbe essere compreso tra G e A. Il suono è ovviamente influenzato anche dall’esatta tensione. Come regola generale, una pelle più tesa suona più vivace, mentre una pelle più sciolta ha un suono più caldo.

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l tono della pelle con la giusta tensione

La pelle del banjo (che è probabilmente il problema principale di molti banjo) deve essere messa a punto con attenzione. Con attenzione si intende stringere ogni vite di un quarto di giro. Una volta effettuato il giro, si controlla l’accordatura prima di continuare, fino a raggiungere il tono desiderato.

Gli smanettoni possono ora osservare i diversi tipi di pelli, come quelle trasparenti, nere, smerigliate, in Kevlar o in Fiberskyn, e cambiarle. In questo caso si può certamente stuzzicare l’una o l’altra variazione di suono. Ma si può anche semplicemente godere del fatto che suona già come un banjo!

Come si regola l’action delle corde di un banjo?

Naturalmente, per il manico del banjo valgono gli stessi criteri di un manico di chitarra. La selletta deve essere nella corretta posizione, la curvatura del manico deve essere corretta, i tasti devono essere a posto. Solo allora si regola l’action delle corde. A questo scopo, i banjo dispongono di un ingegnoso dispositivo chiamato barra coordinatrice. Se ne trovano una o due  sotto il capotasto. 

Nella maggior parte dei banjo, questa asta è fissata all’estremità del corpo opposta al manico con due viti. Se si desidera abbassare l’action delle corde, allentare di mezzo giro la vite nel corpo e stringere di mezzo giro la vite esterna. Ripetere l’operazione finché l’action delle corde non è corretta. Per abbassare l’action delle corde,  bisogna fare il contrario: allentare la vite esterno di mezzo giro e stringere il la vite interna. Tutto questo è inteso per un intervallo di pochi millimetri in avanti o indietro. Se si dovesse intervenire in modo più deciso, sarebbe necessario cambiare il ponte.

Dove deve essere posizionato il ponte del banjo?

Un’accusa che si sente spesso e che si legge ancora più spesso è che soprattutto gli strumenti economici non sono fret-clean. Questo è solitamente dovuto a un ponte posizionato in modo errato. Il ponte di un banjo è posizionato solo sulla pelle e può quindi essere facilmente spostato. È responsabilità del musicista prestare attenzione alla posizione corretta. Il ponticello è nella posizione giusta quando le ottave corrispondono esattamente alle armoniche corrispondenti ed è anche leggermente inclinato verso la cordiera.

Un altro componente importante è la cordiera. È importante perché si può regolare l’angolo con cui le corde passano sul ponte, cioè la pressione esercitata sul capotasto. Una pressione eccessiva soffoca qualsiasi suono. Sul retro della cordiera si trova di solito una vite che si può allentare a mano se prima si preme con forza la cordiera. Questa vite viene allentata completamente e le corde ora scorrono direttamente nella cordiera. Ora premete di nuovo la cordiera, ma solo molto leggermente. In questa posizione, la vite viene nuovamente serrata a mano.

cordiera regolabile

Pelle, corpo, tone ring e manico: le parti più importanti del banjo

La pelle è la stessa cosa del top della chitarra per il banjo. A differenza del top della chitarra, però, può essere sostituita quando è usurata o rotta. In passato era realizzata in pelle di animale, ma oggi si utilizzano, anche, diversi materiali sintetici. Il materiale, lo spessore, la superficie e persino il colore influiscono sul suono. La pelle è tesa da un cerchio di tensione e da un numero sorprendentemente alto di viti di tensione.

Poi, naturalmente, è importante il corpo vero e proprio. Nei migliori banjo è in legno o acciaio, negli strumenti meno buoni è in alluminio o in materiali compositi come la plastica rinforzata con fibra di vetro. Soprattutto, deve essere stabile, motivo per cui raramente si trova il legno massiccio, ma piuttosto costruzioni a più strati, come nella costruzione dei tamburi. E naturalmente deve essere perfettamente rotondo, perché altrimenti la pelle (che ovviamente deve essere anch’essa perfettamente rotonda) non vi si adatta.

Sotto la pelle di alcuni banjo si trova il cosiddetto tone ring. È realizzato in acciaio, ottone o bronzo e rende il banjo forte e presente, ma anche pesante.

Il tone ring si trova tra lo corpo e la testa

Chi già suona la chitarra conosce l’importanza del manico. Naturalmente deve essere in ottime condizioni, permettere una buona suonabilità e deve consentire una posizione comoda delle corde. Dopo una certa posizione, non è più possibile suonare perché le corde sono permanentemente appoggiate sul cerchio.

Il banjo è deformato? Non comprate lo strumento!

Un banjo è una struttura complessa e può capitare che sia disallineato o deformato. Fortunatamente, quasi tutti i problemi possono essere risolti, sia autonomamente, sia consultando un liutaio.

Alcuni difetti, tuttavia, rendono un banjo inutilizzabile fin dall’inizio. Uno di questi è il corpo deformato. È quindi necessario verificare con un righello, ad esempio, se è davvero rotondo. Naturalmente, per farlo è necessario rimuovere il risonatore. Pochi millimetri possono fare la differenza tra il bene e il male. 

Non comprate un banjo del genere! 

Lo stesso vale, ovviamente, per tutti gli altri componenti “rotondi”, come il cerchio di tensione o il tone ring E naturalmente, i manici storti e deformati sono assolutamente da evitare – ma come chitarristi esperti lo sappiamo bene!

Il banjo come opzione per un suono diverso

Il banjo offre più possibilità della chitarra quando si vuole cambiare radicalmente il suono. La differenza tra open back e risonatore fa da sola un’enorme differenza, non solo in termini di volume. Per i principianti indecisi, consiglio un banjo con risonatore.

Accordature alternative per il banjo a sei corde

Se siete interessati a un suono bluegrass davvero autentico, non potete fare a meno di un banjo bluegrass a cinque corde, tone ring, risonatore, pratica e mal di schiena inclusi. 

Ma se volete, potete sperimentare con l’incordatura.

Ad esempio, se si sostituiscono le due corde basse con corde che suonano un’ottava più alta, la disposizione delle corde si avvicina a quella delle cinque corde. I calibri corrispondenti delle corde per un set extra-light sono circa 10, 14, 23, 30, 21, 28. Il suono risulta  molto interessante anche se si accorda la sesta corda esattamente come la prima corda: in questo caso le corde corrispondenti sarebbero allora 10, 14, 23, 30, 21, 10. Ora aggiungete un bel picking alla Carter, e nulla si opporrà al bluegrass a sei corde con un’accordatura normale modificata. Vale la pena di provare anche la cosiddetta accordatura Nashville: In questo caso si utilizzano le corde in ottava di un set di 12 corde.

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Plettro in accordatura normale
Plettro con ottave di E e A
Quarti swing in accordatura normale
Quarti swing con corde di E e A ottavate

Se siete più appassionati di jazz o swing d’altri tempi e volete suonare il vostro banjo in una Dixie o addirittura in una big band, non dovete cambiare nulla nel vostro strumento, anche se sarà molto più facile con le corde alternative descritte sopra. 

I banjo tenore qui utilizzati sono accordati in quinta con le tonalità C-G-D-A. La corda più bassa corrisponde al C sulla corda del A, quella più alta al A suonato sulla corda alta del E al quinto tasto. Pertanto, bisogna fare attenzione a impostare i voicings in modo da suonare sempre oltre il quinto tasto e utilizzare solo le corde alte. Questo non dovrebbe essere un problema per un jazzista esperto, e sia il bassista che il leader della big band saranno soddisfatti del suono acustico e meravigliosamente trasparente.

Un banjo con corde in nylon

Un interessante campo di analisi è la tipologia di corde. A differenza dei nostri soliti tipi di chitarra, il banjo non è ottimizzato per un determinato tipo di corde. Pertanto, è possibile passare senza problemi dalle corde della chitarra acustica a quelle della chitarra elettrica. Anche il passaggio a corde di nylon non è affatto un problema e offre un suono interessante e caldo. Per fissare le corde alla cordiera sono necessarie corde con ballends, ma è, tuttavia, possibile procedere da soli con un nodo e una perlina forata. Tuttavia, molte cordiere hanno bordi taglienti. Questi non intaccano una corda d’acciaio, ma una corda di nylon si danneggia rapidamente. 

Questo protegge le corde di nylon dai bordi taglienti
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Plettro con corde d'acciaio
Plettro con corde di nylon
Greensleeves con corde d'acciaio
Greensleeves con corde di nylon

Suonare più forte con i fingerpicks

L’ultimo consiglio non riguarda lo strumento in sé, ma un accessorio indispensabile per ottenere un suono bluegrass davvero autentico e squillante, che rende il suono del banjo ancora più forte: i fingerpicks. Sono disponibili in metallo o in plastica – questi ultimi offrono un suono un po’ più caldo. Per i principianti sono un cambiamento enorme, ma credo che ne valga la pena. 

Fingerpicks – hanno a che fare con il volume

Raccomandazioni per l’acquisto di banjo

Fin qui tutto bene. Ma quale banjo scegliere? Ecco una panoramica con i consigli per l’acquisto:

Il banjo a 5 corde 

Il banjo a 5 corde è probabilmente quello a cui si pensa immediatamente quando si parla di banjo, e per questo viene spesso definito lo standard. Tuttavia, ha lo svantaggio che la sua particolare accordatura e il suo stile esecutivo lo rendono specializzato negli stili del bluegrass, del folk e dell’old-time (e naturalmente di tutti gli stili correlati) – anche se non fisso.

Acquisto consigliato: Banjo a 5 corde sotto i 300 euro

Harley Benton BJ-55Pro 5 String Banjo

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Recording King Dirty 30s Open Back Banjo

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Gold Tone AC-1 5 String Openback Banjo

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Gold Tone CC-100R 5 String Banjo

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Ibanez B200

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Gold Tone AC-1 5 String Openback Banjo (sopra i 300 euro)

Gold Tone AC-1 5 String Openback Banjo

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Deering Goodtime Banjo

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Gold Tone CC-100R 5 String Banjo

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Nessuna valutazione del cliente ancora disponibile
Ibanez B200

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Valutazione dei clienti:
(21)

Il banjo a 6 corde 

Il guitar banjo ha goduto finora di una cattiva reputazione, ma fortunatamente la situazione sta cambiando, poiché è più flessibile di quasi tutti gli altri tipi di banjo. Inoltre, come chitarristi potete iniziare subito, perché tutte le diteggiature, riff, licks e tecniche funzionano come sulla chitarra. È stilisticamente versatile e si possono suonare anche i tipici licks del bluegrass.

Acquisto consigliato: banjo per chitarra a sei corde sotto i 300 euro

Harley Benton BJ-65Pro 6 String Banjo

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Harley Benton HBJ-26

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Harley Benton BJ-65Pro 6 String Banjo

Acquisto consigliato: banjo a sei corde a partire da 300 euro

Deering Goodtime Six-R

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Valutazione dei clienti:
(2)

Il banjo tenore a quattro corde – interessanti prospettive

Il banjo a quattro oggi viene costruito in tre diverse misure: Plectrum, 19 tasti e 17 tasti. L’accordatura del banjo a plettro è sempre la stessa del banjo a 5 corde senza la quinta corda. Se si accorda la corda D su e’, si ha a che fare con un’accordatura standard della chitarra, solo senza le due corde basse. Inoltre, ora vanno bene tutte le diteggiature dell’ukulele. Il 17 tasti e il 19 tasti, invece, sono molto più specializzati con le loro accordature di quinta. Vengono utilizzati come strumenti melodici nella musica irlandese o come strumenti ritmici trainanti nel jazz Dixie. Tuttavia, nessuno vieta di accordarli in modo simile a un banjo a plettro.

Acquisto consigliato: banjo tenore a quattro corde sotto i 300 euro

Recording King RKT-05 Dirty 30s Tenor Banjo

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Valutazione dei clienti:
(8)

Raccomandazione per l’acquisto: banjo tenore a quattro corde a partire da 300 euro

Deering Goodtime Two 19 Fret

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Valutazione dei clienti:
(8)

Quale banjo comprare? Una conclusione

Dipende interamente dalle vostre idee. Volete suonare il bluegrass o l’old-time nel modo più autentico possibile? Allora il banjo a 5 corde fa al caso vostro.

D’altra parte, siete appassionati di musica irlandese o seguaci dell’allegro jazz Dixie? Comprate un banjo tenore a 17 o 19 tasti. Il tenore a 19 tasti è un po’ più scomodo da suonare a causa del manico più lungo, ma ha un suono più concreto, soprattutto per la musica irlandese.

Sei un chitarrista e non vuoi studiare uno strumento molto diverso da tuo? Certo, il guitar banjo è quello che fa per te. 

Tuttavia, dovreste anche dare un’occhiata ai banjo a quattro corde nell’accordatura a plettro, che corrisponde all’accordatura per chitarra delle quattro corde alte. A seconda del suono che avete in mente, potete tranquillamente fare a meno delle due corde basse.

In ogni caso, provatelo. Un banjo di questo tipo è molto divertente, soprattutto quando ci si trova in un gruppo numeroso intorno al fuoco o in un campeggio.

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Gianmarco Gargiulo