Il mandolino vanta una storia lunga e affascinante. Il discendente del liuto, molto più antico, viene citato per la prima volta all’inizio del XVII secolo. Sebbene abbia avuto una notevole carriera nel corso dei secoli, non è necessariamente uno strumento molto in tendenza nella nostra parte del mondo. Chi ha, però, il piacere di provare questo carismatico strumento, spesso si innamora del suo suono e del suo carattere. Una guida per scegliere lo strumento adatto per i principianti.

mandolino per principianti
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Guida alla scelta del mandolino per principianti

Per una facile introduzione al mondo del mandolino, abbiamo riassunto gli elementi chiave più importanti e alcuni suggerimenti su ciò che dovreste cercare quando acquistate il vostro primo mandolino. Non è facile orientarsi nella vasta gamma di strumenti, soprattutto perché i mandolini sono disponibili in moltissime varianti. Per avere una visione d’insieme, nella seguente guida all’acquisto ci concentreremo sulle forme più comuni, ovvero il mandolino rotondo e quello piatto.

Prima, facciamo un breve viaggio nella loro storia.

La storia del mandolino 

Il mandolino è nato nel XVII secolo dalla mandola. La mandola, a sua volta, appartiene alla famiglia dei liuti, la cui storia risale a circa 5000 anni fa. Le sue origini risalgono alla Mesopotamia, da dove nel corso del tempo si è diffusa negli ambienti culturali più diversi, motivo per cui esistono così tante incredibili varianti di strumenti simili al liuto o al mandolino.

Il mandolino ha ricevuto il suo attuale principio costruttivo e la sua incordatura in acciaio nel XIX secolo in Italia. Ha vissuto il suo primo periodo di splendore nel periodo barocco, quando molti brani di noti compositori classici (tra cui Vivaldi) sono stati scritti per questo strumento. Soprattutto negli anni ’20 e ’30, le orchestre di mandolini erano molto rinomate. Negli anni ’80 ha acquisito nuova importanza, quando è stato utilizzato anche nella musica pop, raggiungendo così un vasto pubblico.

La struttura del mandolino

Esistono due modelli di base essenzialmente diversi: Il primo è il mandolino rotondo, che non ha costole separate perché un corpo sferico è attaccato alla sua parte superiore, che è fatta di diverse strisce di legno. Questo tipo è chiamato anche mandolino napoletano, in cui la parte superiore è completamente piatta o piegata.

L’altro tipo si è sviluppato più tardi e ha il piano, il fondo e le costole come un violino. Questa variante è disponibile con corpo e tavola piatta (flat top o flat-backed) o con tavola arrotondata (archtop o carved-top) e anche con corpo arrotondato. Tra l’altro, il brevetto per la costruzione “archtop” è stato concesso a Orville Gibson intorno al 1898, che ha anche inventato i mandolini in stile F e A, oggi comunemente utilizzati negli strumenti bluegrass.

Senza generalizzare troppo, entrambi i modelli possono essere classificati grossolanamente in base alla loro appartenenza a determinati stili musicali: Il mandolino rotondo si trova principalmente nella musica classica e orchestrale, mentre il mandolino piatto può essere ascoltato nel bluegrass, nel folk e nel jazz. Ci sono molte intersezioni, come la musica celtica o medievale, dove i mandolini rotondi o piatti sono spesso utilizzati insieme ai liuti tradizionali.

Una delle caratteristiche peculiari del mandolino è la sua doppia incordatura: di solito troviamo due corde identiche per nota una accanto all’altra sulla tastiera.

L’accordatura comune del mandolino è in quinte ed è: g/g – d/d – a/a – e/e. Naturalmente esistono molte varianti con corde e accordature diverse, come il mandolino milanese con sei coppie di corde. 

Normalmente, le corde d’acciaio conducono attraverso un ponte di legno al ponte che è fissato al telaio dello strumento o al corpo. Come negli strumenti ad arco classici, il ponte è tenuto in posizione solo dalla pressione delle corde ed è idealmente regolabile in altezza. La lunghezza della scala e la larghezza del capotasto sono all’incirca le stesse per i modelli standard più comuni.

Materiali utilizzati: I legni

L’abete rosso è spesso utilizzato per il top e l’acero per il fondo e le fasce. Tuttavia, occasionalmente vengono utilizzati anche il mogano e il tiglio per il corpo e i top in acero per alcuni strumenti. Come di consueto nella costruzione di strumenti, esistono modelli con legni massicci e modelli laminati o stratificati. I mandolini con top massiccio sono rari nella fascia di prezzo entry-level. Ma il suono tipico può essere ottenuto anche con un modello completamente laminato.

Suono e suonabilità di un mandolino

Suono del mandolino

Spesso si discute se i due mandolini più importanti, ovvero quello  F style  e quello A style, abbiano caratteristiche sonore distinte. In generale, il mandolino A style ha un suono un po’ più denso e impostato, mentre il mandolino F style sviluppa un po’ più di potenza negli acuti, motivo per cui questa variante è così popolare, soprattutto per il lavoro da solista.

A questo punto, però, va detto chiaramente che il suono di qualsiasi strumento deriva dall’insieme dei legni utilizzati e dalla loro struttura, costruzione e lavorazione. E questi elementi di base sono a volte così vicini tra loro che una differenza di suono può essere rilevata solo marginalmente, motivo per cui l’opinione popolare secondo cui la differenza si trova solo nell’aspetto è ancora valida. I mandolini ottengono il loro suono tipico grazie alla doppia incordatura di corde in acciaio e alla forma di base del corpo.

Modelli elettrici

Molti modelli sono disponibili anche con un sistema di pickup incorporato, spesso in versione magnetica. Se pensate di utilizzare il mandolino in una band in una fase iniziale, dovreste tenere gli occhi aperti per i modelli con pickup incorporati. Fortunatamente, questi modelli sono disponibili anche nella fascia di prezzo più bassa.

La suonabilità

La larghezza del capotasto del mandolino standard è di 28 mm. Poiché, come già detto, abbiamo due corde per nota, all’inizio è un po’ stretto per la mano sinistra. A causa della doppia incordatura, è necessario esercitare una forte pressione sul tasto per poter suonare tutte le corde in modo pulito.

Anche se all’inizio sembra difficile e complicato, la realtà è molto più semplice. Per molti accordi di base, grazie all’accordatura per quinte, abbiamo bisogno solo di due dita, che devono essere posizionate nella stessa posizione o in quella adiacente. Se avete bisogno di un po’ più di spazio per le dita, scegliete modelli con tastiera più ampia: non si trovano spesso, soprattutto nella classe dei principianti, ma ci sono modelli con una larghezza del capotasto di 30 mm o più.

Sul mandolino, oltre all’accordo, le coppie di corde possono essere pizzicate singolarmente con un plettro. Non dimenticate quindi di procurarvi dei plettri per il vostro primo mandolino. È meglio procurarseli di diversi spessori e forme per trovare la forma e la consistenza più adatta a voi. Un piccolo consiglio: più il plettro è sottile, meno resistenza crea sulle corde. In questo modo la mano destra deve esercitare una pressione minore sulla corda e la sensazione che si ottiene è di leggerezza.

D’altra parte, se lo spessore del plettro è troppo debole, il suono ne risente perché la corda non viene più colpita in modo sufficiente e le vibrazioni non vengono trasmesse in modo ottimale alla tavola armonica e allo strumento in sé. Sul mercato esistono diversi modelli di  plettri speciali per mandolino

I diversi produttori di mandolini, nonostante le dimensioni simili e la stessa costruzione, possono offrire, tramite i loro strumenti, enormi differenze in termine di suono e sensazioni. Il profilo del manico dei mandolini bluegrass può essere estremamente diverso a seconda della marca e naturalmente questo ha una grande influenza sulla suonabilità e sulla sensazione della mano che diteggia. Non si può dire che, in senso assoluto, un profilo del manico sottile sia preferibile a uno spesso. Il modo migliore per scoprirlo è provarlo personalmente sullo strumento. 

I diversi tipi di mandolino

Il mandolino F-style

Il mandolino F style è particolarmente popolare nei gruppi bluegrass e folk, ma può ovviamente essere altrettanto convincente in qualsiasi altro genere.

 Soprattutto, il suo aspetto accattivante si adatta sia ai cantautori in esibizioni solistiche che ai solisti in una band. Il “Padre del Bluegrass” Bill Monroe, con il suo impressionante modo di suonare da solista, ha dato un contributo speciale alla variante F-style, che, tra l’altro, risale a Orville Gibson, che ha dato il nome a questo design. Spesso si usa anche il termine stile fiorentino.

Gold Tone F-6 F-Style Mandoline

Gold Tone F-6

Gold Tone F-6

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Gold Tone F-6 F-Style Mandoline
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Mandolino F-Style – campione audio 1
Mandolino F-Style – campione audio 2

Il mandolino A-style

Questa variante è il mandolino più diffuso oggi, insieme alla variante in stile F, ed è anche chiamata mandolino “a goccia” per il suo tipico design. Il termine “mandolino A-style” è un’espressione generica che descrive tutti gli strumenti che non rientrano nelle categorie bowl-back o F-style.

È visivamente meno spettacolare e di solito presenta un top e un retro curvi. In alcuni produttori si trovano anche i fori sonori F, noti per gli strumenti ad arco classici. Soprattutto per il buon rapporto qualità-prezzo, il mandolino “a goccia” è più adatto ai principianti. Anche il nome A-style risale a Orville Gibson e viene comunemente interpretato come ” artist style”.

Harley Benton HBMA-50E Mandoline VS

Harley Benton HBMA-50E Mandoline VS

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Il mandolino portoghese

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Style – campione audio 1
Mandolino A-Style – campione audio 2

Il mandolino rotondo (Il mandolino napoletano)

Questo mandolino rotondo o detto anche napoletano sviluppa un suono voluminoso con un ottimo sustain anche quando non è amplificato. Ha un timbro delicato e la sua sonorità è dolce, ma allo stesso tempo molto espressiva. 

È particolarmente adatto alla musica classica ed è un vero e proprio richiamo visivo in un ensemble musicale. A causa del corpo, non è così aderente al corpo come gli altri modelli, quindi la postura e la suonabilità richiedono un po’ di tempo per abituarsi e i principianti dovrebbero assolutamente provare questa variante tradizionale prima dell’acquisto. Tuttavia, il suono e l’aspetto sono estremamente seducenti e coloro che apprezzano particolarmente l’aspetto tradizionale italiano fanno bene ad acquistare questo modello.

Mandolino rotondo Gewa con tavola piatta

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Mandolino rotondo – campione audio 1
Mandolino rotondo – campione audio 2

Mandolino portoghese Thomann 1

Come il mandolino bluegrass, si tratta di un mandolino piatto con il top piatto. Alcuni modelli hanno il fondo arcuato, altri sono completamente piatti e la maggior parte dei modelli ha un corpo più grande. È molto versatile e ha un suono potente con molto sustain. Tuttavia, in termini di attacco e di mordente, di solito rimane un po’ indietro rispetto al mandolino bluegrass.

Thomann Portuguese Mandolin 1

Thomann Portuguese Mandolin 1

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Mandolino piatto – campione audio 1
Mandolino piatto – campione audio 2

Il mandolino brasiliano

Il mandolino brasiliano è uno fra le tipologie di mandolino più famose e storiche. Fu introdotto in Brasile dal Portogallo nel XIX secolo e si trovava nei primi ensemble di musica popolare in Brasile prima della fine del secolo. è molto utilizzato nel choro, e la sua popolarità crebbe quando fu utilizzato da  Jacob do Brandolin, un grande virtuoso e compositore della musica choro, negli anni Quaranta.

Forme speciali

Oltre al già citato mandolino milanese, esiste un numero quasi ingestibile di varianti. Queste si differenziano per la forma del corpo, per il numero di corde e anche per l’accordatura.

Di particolare interesse per le star del country in erba è il resonator mandolin, che ha un suono molto deciso ed è visivamente un vero esotico con il suo corpo in metallo. I mandolini solidbody non hanno un corpo cavo e sono destinati all’uso sul palco. La costruzione ricorda più quella di una chitarra elettrica e, come quest’ultima, ha un sistema di pickup magnetico.

I migliori modelli per i principianti

Mandolini Bluegrass (F-Style e A-Style):

Harley Benton HBMA-100 VS

Harley Benton HBMA-100 VS

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Harley Benton HBMA-100E- VS

Harley Benton HBMA-100E- VS

Valutazione dei clienti:
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Harley Benton HBMA-50E Mandoline VS

Harley Benton HBMA-50E Mandoline VS

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Harley Benton HBMA-50 Mandoline VS

Harley Benton HBMA-50 Mandoline VS

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Ibanez M510E-BS

Ibanez M510E-BS

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Acquisto consigliato Mandolino tondo e mandolino piatto:

The Loar LM-310F-BRB

The Loar LM-310F-BRB

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Gewa Pro Natura Mandolin

Gewa Pro Natura Mandolin

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Thomann Portuguese Mandolin 1

Thomann Portuguese Mandolin 1

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Conclusioni: Qual è il mandolino giusto?

I mandolini sono strumenti a corde attraenti e di tendenza che non solo si trovano a loro agio nella musica classica, ma anche nel pop e sono indispensabili fornitori di suoni nel country e nel bluegrass. Le varianti bluegrass F e A style sono adatte a quasi tutti gli stili musicali e sono la scelta migliore non solo per i principianti.

Visivamente e in termini di suono, corrispondono esattamente a ciò che immaginiamo sia un mandolino, e ci sono strumenti ragionevoli anche per chi ha minori disponibilità economiche. Per tutti gli appassionati di musica il mandolino napoletano rappresenta sicuramente la scelta giusta.

Per tutti gli appassionati di musica classica che preferiscono un mandolino nel tradizionale design napoletano, i mandolini tondi sono la scelta giusta.

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Gianmarco Gargiulo