L’Headrush MX5 è una pedaliera multieffetto compatta dotata di amp modeling, effetti e looper integrato. Il produttore ha riscosso molto successo con il suo predecessore, affermandosi come prima unità multieffetto con touchscreen, e guadagnando rapidamente terreno sul mercato degli effetti.

Sulla parte superiore si trovano due potenziometri, il touch screen e tre footswitch per l’editing.

L’MX5 si colloca al di sotto della sorella Gigboard in termini di dimensioni, ma dispone di un piccolo pedale d’espressione e, naturalmente, è anche dotato di un display touch (4″/102 mm di diagonale). Cosa rende speciale l’MX5 e cosa ci si può fare, lo scoprirete in questa recensione.

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Ulteriori informazioni

Il design dell’MX5 è chiaramente ispirato ad una pedaliera, tuttavia si presenta con dimensioni molto ridotte, 295 x 150 x 70 mm e un peso di 1,566 kg. Lo chassis dà un’impressione di grande solidità: la parte superiore è in metallo nero, mentre quella inferiore è in plastica rossa, anch’essa molto stabile.

A causa delle dimensioni compatte, non si dispone di molti controlli come avviene su una pedaliera normale. Sulla parte superiore si trovano due manopole, tre switch a pedale con strisce LED che ne indicano lo stato e il display, mentre sul lato destro il pedale di espressione dalle dimensioni molto compatte di 123 x 60 mm. La superficie del pedale è piuttosto ruvida e garantisce una presa stabile anche per chi indossa scarpe con suole lisce. Tutte le connessioni sono posizionate sul retro.

Pannello posteriore / Connettori

L’MX5 è dotato di sei jack standard (6,3 mm) e quattro connettori mini-jack sul retro. A sinistra, si inizia con il jack di ingresso per la chitarra e quello per il pedale di espressione esterno (EXPR). Seguono le connessioni per l’FX loop, che possono essere utilizzate per integrare nella catena del segnale effetti esterni o persino un amplificatore, utilizzando il metodo dei 4 cavi (4 cable method). Sono presenti due uscite (Output L/R) per il collegamento ad un mixer o ad un amplificatore per chitarra.

Le uscite sono dotate di connettori TRS e quindi bilanciate, per cui non è necessario una DI se si utilizzano cavi più lunghi sul palco. L’ingresso per le cuffie e l’ingresso aux-in per il collegamento di dispositivi esterni (lettori MP3, ecc.) sono in formato mini-jack stereo; accanto ad esse si trovano le due porte MIDI (In, Out), anch’esse in forma di mini jack per motivi di spazio. Tra gli accessori sono inclusi due adattatori da mini jack a MIDI a 5 pin, il che è davvero lodevole.

È incluso anche il cavo per la porta USB, che è possibile utilizzare per collegarsi al computer ed effettuare copie di backup e salvare rig, setlist, e per utilizzare l’MX5 come scheda audio per la registrazione. Inoltre, gli aggiornamenti del firmware possono essere trasferiti all’MX5 tramite il computer. All’estrema destra si trova il connettore per l’alimentatore in dotazione (12V – 3A) e l’interruttore d’accensione dell’MX5.

Funzionamento

L’architettura dell’MX5 consente di memorizzare combinazioni di effetti e modelli di amplificatore e cabinet in un cosiddetto rig, che in altri produttori viene chiamato patch o preset. In un rig sono disponibili un massimo di 11 slot per gli effetti, mentre amplificatore e cabinet occupano separatamente uno slot ciascuno. È possibile avere percorsi del segnale paralleli, anche con due amplificatori/cabinet.

Questi 11 slots, cioè la catena del segnale completa, sono visualizzati su due righe nel display, mentre il nome del rig è visualizzato in alto, e nella riga inferiore sono mostrate le funzioni assegnate ai tre footswitch del rig. Se si è in modalità ibrida, i due footswtich pedale di destra permettono di cambiare rig (Prev Rig, Next Rig) e l’interruttore di sinistra assume una funzione specifica al rig.

Di solito qui è possibile attivare o disattivare un modulo della catena del segnale. Se i moduli sono occupati, viene visualizzata l’immagine dell’effetto o dell’amplificatore o del cabinet corrispondente, mentre gli slot di memoria liberi sono contrassegnati da un “+” bianco. Il display è intuitivo come al solito, così come l’editing.

Toccando due volte un modulo, si apre il menu di modifica dell’effetto corrispondente. I parametri sono visualizzati in barre e possono essere modificati con il dito. Il display risponde molto bene, anche se la superficie limitata del display risulta un po’ complicata da usare, ma ci si abitua rapidamente. Particolarmente positiva è l’opzione di scegliere e modificare un parametro con il dito scorrendo verso il basso. Il valore attuale del parametro è sempre visibile.
Quando si suona, l’MX5 offre diverse modalità operative, che si selezionano tenendo premuto il footswitch 1. Oltre alla già citata modalità ibrida, c’è la modalità stomp, in cui è possibile attivare e disattivare singoli moduli di effetti con i footswitch da 1 a 3. La scelta di tali effetti può essere effettuata liberamente.

In modalità Rig, i tre footswitch vengono utilizzati per selezionare i singoli rig. Quest’ultimi sono poi raggruppati in gruppi di tre ciascuno. Premendo contemporaneamente gli interruttori 1 e 2 si seleziona il gruppo precedente, mentre premendo contemporaneamente gli interruttori 2 e 3 si seleziona quello successivo.
È possibile selezionare i rig in modi diversi. Da un lato c’è l’elenco “All Rigs”, in cui sono elencati in ordine (alfabetico) tutti quelli memorizzati. Dall’altro ci sono i 270 rig forniti dal produttore, con i quali è possibile creare gruppi, selezionandoli individualmente e disponendoli in un certo ordine.

Ciò è visibile anche nel video, dove ho raggruppato i rig (preset e custom) per un test. Tali gruppi possono essere selezionati anche tramite footswitch. È anche possibile memorizzare diverse “scene” in un Rig, il che significa salvare lo stato (On/Off) dei moduli. Le impostazioni dei parametri non possono essere salvate durante il processo. In generale, il concetto operativo dell’MX5 è convincente, ma è necessario consultare il manuale per comprenderne al meglio le funzioni.

Caratteristiche

L’MX5 è sufficientemente equipaggiato con amplificatori, cabinet ed effetti. I menu di selezione sono raggruppati in diverse categorie. Ecco i relativi numeri:

  • Modelli di amplificatori – 46, compresi gli amplificatori per basso.
  • Cabinet – 15
  • Overdrive/Distorsione – 11
  • Effetti Dinamici (Compressore, EQ, Noise Gate) – 9 effetti
  • Modulazione – 21 effetti
  • Riverbero/Delay – 12 effetti
  • Effetti d’Espressione – 10 effetti

Per gli amanti del pedale whammy, l’MX5 non solo offre il classico pitch shifter di ottava, ma anche alcuni algoritmi della sezione armonia del pedale whammy sotto la voce “Harmonizer”, ad esempio la quarta (Heel Position) e la quinta (Toe Position). Per ogni tipo di effetto è disponibile un certo numero di preset predefiniti, che facilitano l’impostazione dei suoni degli effetti. È presente anche una sezione Custom IR in cui è possibile caricare IR personalizzate.

Nella parte pratica, vengono esaminate diverse applicazioni dell’MX5. La prima è la funzione come unità stand-alone con amp modeling, in cui l’MX5 è collegata direttamente all’interfaccia audio (Universal Audio Apollo). I preset di default sono ottimi, si tratta principalmente di suoni ricreati dalla storia del rock e del pop, come si può intuire dai nomi. Ecco un rapido tour di alcuni preset.

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Preset 004 Food Fight (Les Paul)
Preset 008 Sandman (Les Paul)
Preset 010 Clean Shivers (Stratocaster)
Preset 020 Scared Robot (Stratocaster)
Preset 094 Ten Cent Gates (PRS Holcomb)
Preset 061 Brown Stones (Esquire)
Preset 147 I'll Be Watching (Melody Maker)
Preset 153 Full Fuzz (Les Paul)
Preset 173 Red Rock (Les Paul)
Preset 196 Funky Light (Telecaster)

C’è un’ampia gamma di suoni e amplificatori, e ci sono anche abbastanza effetti per coprire tutti gli stili della storia del rock/pop/jazz. Quindi, da questo punto di vista, non c’è assolutamente nulla di cui preoccuparsi. Tuttavia, qualche compromesso è necessario in merito alla qualità del suono dei modelli di amplificatore/cabinet, che a mio parere sono di fascia media. Gli amplificatori suonano un po’ piatti, e a volte hanno una risposta dinamica e una trasparenza non così convincenti come quelle del Line 6 HX Stomp, che si colloca in un segmento di prezzo simile.

I modelli di amplificatori mancano un po’ di dinamica e trasparenza, e c’è ancora margine per migliorare i suoni degli effetti

Pertanto, passiamo direttamente all’area di applicazione successiva e l’MX5 viene posto direttamente davanti all’amplificatore pulito, disattivando le modellazioni di amplificatore e di cabinet, e utilizzandolo praticamente come una pedaliera con vari effetti. Per far ciò questo utilizzo un Sovtek MIG-50, collegato a un cabinet Marshall 4×12 (Celestion G12M), che a sua volta viene ripreso da un Neumann TLM-103.

Nel menu globale, il livello di uscita deve essere impostato su Amp invece che su Line, in modo da non sovraccaricare il preamplificatore. Il risultato è migliore di quello ottenuto con la prova precedente. La modalità Stomp è abilitata e ho messo insieme diverse combinazioni di effetti, con la possibilità di attivarli/disattivarli singolarmente.

La prima è una combinazione con suoni di delay, seguono tre overdrive, e sulla terza ho impostato una scena in cui è possibile chiamare diverse combinazioni di effetti di un rig. Il funzionamento della pedaliera rappresenta il massimo delle possibilità che si possono ottenere con soli tre footswitch.

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Pedalboard 1: Green JRC OD – Spring Reverb (Stratocaster)
Pedalboard 1: Green JRC OD – BBD Delay – Spring Reverb (Stratocaster)
Pedalboard 1: Green JRC OD – Tape Echo – Spring Reverb (Stratocaster)
Pedalboard 2: DC Distort – Eleven Reverb (Les Paul)
Pedalboard 2: White Boost – DC Distort – Eleven Reverb (Les Paul)
Pedalboard 2: White Boost – Green JRC OD – DC Distort – Eleven Reverb (Les Paul)
Pedalboard 3: Scene 1 > 2 > 3 (Starplayer TV)

A mio parere, questa è l’applicazione ottimale per l’MX5. Gli overdrive producono un buon suono, e il risultato è più aperto e trasparente rispetto alla riproduzione diretta nella console o nell’interfaccia audio. La combinazione dei pedali overdrive funziona bene, ma in generale c’è ancora margine per migliorare il suono degli effetti. Il riverbero shimmer suona piuttosto piatto, e con diversi effetti attivi il suono diventa sbiadito, come è possibile notare nell’esempio con le scene. Se non si inserisce una miriade di effetti nella catena del segnale, suona abbastanza bene. Anche gli effetti come Wah o Whammy fanno la loro figura. Ecco tre esempi.

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Clean Wah (Stratocaster)
Overdrive Wah (Stratocaster)
Whammy (Stratocaster)

Ora si passa alla configurazione successiva, con l’MX5 collegato al finale di potenza, utilizzando i modelli di preamplificatore dell’MX5. Qui il suono un po’ più debole degli amplificatori virtuali risulta evidente e, specialmente ai livelli di distorsione più alti, risulta piuttosto sbiadito.

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AC30 (Stratocaster)
Tweed (Les Paul)
JCM800 & Tube Screamer (Les Paul)

Infine, è possibile ascoltare l’MX5 nel contesto di una band, con suoni diversi. Anche in questo caso è stata scelta la variante MX5 collegata all’amplificatore non distorto.

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MX5 nel contesto di una band

Nella fascia di prezzo delle unità multieffetto compatte con amp modeling intorno ai 500 euro, troviamo lo Zoom G6 , il Line 6 HX Stomp (598 euro) e il Boss GT-1000Core (688 euro). L’MX5 si distingue per il funzionamento tramite il display touch, di cui è dotato anche lo Zoom G6, che però non risponde con la stessa prontezza dell’MX5. Per quanto riguarda la selezione e la qualità del suono dei modelli di amplificatori/cabine ed effetti, l’MX5 è dietro all’HX Stomp o al Boss GT-1000Core. In compenso, ha a bordo un pedale d’espressione solido e ben funzionante.
L’Headrush MX5 si distingue per l’eccellente concetto operativo reso possibile dal display touch da 4″. Anche se è un po’ più piccolo di una pedaliera, i suoni possono essere comodamente regolati sul dispositivo. Il case in metallo dovrebbe facilmente resistere all’uso quotidiano sul palco e le dimensioni lo rendono ideale anche per i musicisti in viaggio.
Il piccolo pedale d’espressione funziona allo stesso modo di un pedale “grande”, ha una buona corsa ed è facile da usare. In termini di qualità costruttiva l’MX5 è perfetta, ma in termini di qualità del suono, purtroppo, bisogna fare dei sacrifici. I modelli di amplificatori mancano un po’ di dinamica e trasparenza, e c’è ancora molto margine per migliorare i suoni degli effetti. Non ci si può aspettare le prestazioni dei top di gamma, che costano tre volte tanto, da un dispositivo che costa circa 500 euro. Ma ci sono concorrenti nella stessa fascia di prezzo che sono meglio posizionati dal punto di vista sonoro. Tuttavia, abbiamo testato l’MX5 prima del lancio ufficiale delle vendite, ed è possibile che verranno apportati miglioramenti con un aggiornamento del software. Il processore è potente, dopo tutto.

L’Headrush MX5 può colpire per la qualità costruttiva, il concetto operativo e altre caratteristiche, ma la qualità del suono dei modelli di amplificatore e cabinet non sono il top di gamma.
Headrush MX5

Headrush MX5

Valutazione dei clienti:
(49)

Specifiche tecniche:

  • Produttore: Headrush
  • Modello: MX5
  • Tipo: Unità multieffetto
  • Footswitch: 3 (funzioni assegnabili)
  • Connettori: Guitar In, EXPR, FX Send, FX Return, 2x Output (L, R), Phones, Aux, MIDI Out, MIDI In, USB, DC In
  • Display: LCD da 4″ (102 mm di diagonale)
  • Modelli di amplificatori: 46
  • Modelli di cabinet: 15
  • Effetti: 63
  • Tensione: 12 V (3A)
  • Dimensioni: 295 x 150 x 70 mm (L x P x A)
  • Peso: 1,57 kg
  • Prezzo al pubblico: 499,00 Euro (aprile 2023)

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Antonino Manuele Gargiulo
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