Nel 2016 il mondo ha perso uno dei suoi più grandi artisti: Prince Rogers Nelson, in arte “Prince”. Pochi sono stati in grado di combinare una solida conoscenza strumentale, un’eccezionale scrittura di canzoni e una performance coinvolgente come il musicista nato a Minneapolis nel 1958. Nel corso del tempo, Prince ha dato prova di una produzione creativa quasi inesauribile: oltre a più di 30 album propri, la maggior parte dei quali prodotti nei suoi Paisley Park Studios, ha collaborato con artisti come le Bangles con “Manic Monday”, Alicia Keys con “How Come U Don’t Call Me Anymore” o Sinead O’Connor con “Nothing Compares 2U” ottenendo importanti posizioni in classifica.

Sebbene il prodigio Prince fosse conosciuto e rispettato come polistrumentista, molti sottovalutano le sue capacità chitarristiche. Esse andavano ben oltre la media degli strumenti complementari della maggior parte dei frontman e hanno influenzato molti chitarristi. Ha molto da offrire, sia come solista che in termini di chitarra ritmica, ed è quindi giunto il momento di dedicare un workshop a questo talento eccezionale.

Kiss

Il brano “Kiss” è stato pubblicato nel 1986 nell’album “Parade” ed è basato su un Blues in A. Come molti classici di Prince, questa canzone è stata interpretata da innumerevoli artisti, tra cui spicca la versione di Tom Jones del 1988. Particolarmente caratteristica è la chitarra ritmica funky, che è estremamente riconoscibile ed è ovviamente ispirata dalla canzone di James Brown “Papa’s got a brand new bag”. Da un lato abbiamo il pattern in sedicesimi alla fine del motivo, in cui Prince suona un accordo di E9 senza terza, e dall’altro la parte del bridge, in cui sono suonati un accordo di Am7 e Am7/13. Entrambe le parti sono riportate di seguito.

Prince
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Kiss
Kiss – Backing Track

Purple Rain

Questo brano non dovrebbe mancare in nessun festival ed è, insieme alla colonna sonora dell’omonimo film, probabilmente il più grande successo di Prince. Dal punto di vista armonico, il brano è in Bb maggiore e presenta un andamento abbastanza classico con gli accordi dei gradi I-VI-IV-V, spesso arricchiti da note di colore più alte come le none o le undicesime.

Molti suonano il primo accordo come un normale Bb sus2, ma se si ascolta più attentamente, si può notare che si tratta di un accordo con una terza al basso e quindi vorrei mostrarvi qui la versione corretta dell’introduzione. Le parti di chitarra sono probabilmente condivise da Prince e Wendy Melvoin, che si vede nel video con una chitarra Rickenbacker. Purtroppo non ci sono molte informazioni sull’effetto chorus utilizzato. Potrebbe trattarsi di un pedale Boss, sia esso un CE-1 o uno della serie Dimension, ma potrebbe anche essere un effetto flanger o pitch-shifting regolato opportunamente.

Boss DC-2w Dimension Chorus

Boss DC-2w Dimension Chorus

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Prince
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Purple Rain
Purple Rain – Backing Track

Little Red Corvette

Questo pezzo è apparso nell’album “1999” del 1982 ed è pubblicato come singolo di grande successo nel 1983. Il brano è in D maggiore e Prince accompagna il ritornello con power chord la cui tonica è sulla corda di D. Il Bb5 acuto è esteso con uno slide sulla quarta, che si inserisce perfettamente nello spazio della voce principale. Il riff è caratterizzato da elementi classici degli anni ’80, con un overdrive piuttosto moderato. Oltre alla chitarra ritmica di Prince, Dez Dickerson interviene con un assolo di chitarra.

Prince
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Little Red Corvette
Little Red Corvette – Backing Track

Let’s Go Crazy

Let’s go Crazy” è un brano Rock in F#, che Prince scrisse per l’album “Purple Rain” del 1984 e che sarebbe diventato il suo secondo successo. Nel riff incontriamo suoni tipici del sus4, linee blues e linee Cromatiche. Il suono della chitarra appare quasi sfocato, come se fosse suonato direttamente attraverso il mixer. Anche in questo caso, Prince e Wendy Melvoin si dividono il compito di chitarristi.

Prince
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Let’s Go Crazy

Controversy

“Controversy” è tratta dall’omonimo album del 1981. Ed è un classico pezzo funk che se la cava con un solo accordo nella strofa e poi sfocia in un hook/bridge. Sulla copertina dell’album compare per la prima volta anche il colore viola, che diventerà uno speciale marchio di fabbrica dell’artista.

Nel testo, come suggerisce il titolo, Prince affronta le controversie relative al suo orientamento sessuale e al colore della sua pelle. Sfortunatamente, il tour per l’album, durante il quale Prince aprì per i Rolling Stones, divenne il punto più basso della carriera dell’artista allora 23enne. I fan della “vecchia scuola” del rock avevano una scarsa comprensione della sua musica e del suo abbigliamento. Infatti, si manifestava con bottiglie e pomodori volanti durante gli spettacoli dal vivo. Il brano si muove in F# e Prince lo accompagna con un voicing di F#7, in cui sono suonate solo le tre corde più alte.

Prince
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Controversy
Controversy – Backing Track

1999

Il 1999 rappresenta il quinto album di Prince. Infatti, è considerato il più influente dell’artista, accolto con lodi dalla critica; è anche andato prepotentemente in voga su MTV. La title track è costituita principalmente da un pattern di sedicesimi su un’alternanza di F7 e F7sus4 drop-2, che Prince suona con un suono funk cristallino. Una seconda traccia di chitarra utilizza note singole sulle corde basse e fa uso di un wah-wah.

Prince
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1999
1999 – Backing Track

I Wanna Be Your Lover

Questa canzone fu pubblicata nel 1979 come singolo dal secondo album auto intitolato e fu il primo grande successo di Prince negli Stati Uniti, raggiungendo la posizione numero 11 nella classifica di Billboard. Anche questo brano si muove in G#m, con Prince che sceglie un accompagnamento funky di quarte per i ritornelli, che riduce a note singole nelle strofe. Dal punto di vista sonoro, si può sentire una modulazione che a me sembra un pedale phaser.

Prince
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I Wanna Be Your Lover
I Wanna Be Your Lover – Backing Track

Alphabet St.

Alphabet St. è un brano dell’album “Love Sexy” del 1988, pubblicato in precedenza come singolo. Il contenuto della canzone, come spesso accade con Prince, riguarda la fisicità, che egli descrive in modo meravigliosamente metaforico. Per inciso, la parola “Tennessee” è stata campionata dal gruppo hip hop “Arrested Development” per l’omonima canzone. La tonalità di Alphabet St. è G maggiore e Prince propone un accompagnamento relativamente lineare, principalmente con un pattern pulito di sedicesimi. La chitarra si limita alle triadi maggiori e alla fine del hook suona un veloce lick in G blues sulle corde basse.

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Alphabet St.
Alphabet St. – Backing Track

Most Beautiful Girl in the World

Most beautiful girl in the world” appartiene all’album “The Gold Experience”, pubblicato nel 1994. A quel tempo, Prince era già nel mezzo di una disputa con la Warner Bros. e cambiò il suo nome in Love Symbol. Poiché la canzone è stata pubblicata come singolo dopo questa controversia e, a rigore, non è più sotto Prince, spesso non si trova come traccia dell’album sulle principali piattaforme di streaming. Nel complesso, tuttavia, la canzone ha avuto un grande successo ed è arrivata al primo posto tra i singoli in Inghilterra, Svizzera, Danimarca, Paesi Bassi, Spagna, Australia e Nuova Zelanda. Il terzo o quarto lick del ritornello sono elementi caratteristici di questa canzone.

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Most Beautiful Girl in the World
Most Beautiful Girl in the World – Backing Track

Sexy MF

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Sexy MF
Sexy MF – Backing Track

Riprodurre i Suoni

È certamente difficile parlare del “suono” in questo caso, dal momento che Prince ha attraversato varie fasi di sviluppo nel corso della sua carriera e ha utilizzato timbri diversi in modo mirato. Tuttavia, la maggior parte delle persone associa Prince al suono pulito e cristallino del funk, al suono del chorus di Purple Rain e al suono completamente distorto dei suoi assoli, che solitamente eseguiva con il suo wah e che ha fortemente influenzato chitarristi come Steve Vai.

Per il suono funk di Prince si consiglia una chitarra single-coil, anche se Prince stesso può essere visto con una Hohner MadCat Telecaster, una copia della Tele realizzata in Giappone. Originariamente, H.S. Anderson era responsabile del design di questo strumento, ma i suoi diritti furono poi venduti a Hohner. La caratteristica della MadCat era il corpo in acero con la striscia centrale in noce, la scala di 25 pollici e mezzo, i due single coil Strat e il ponte fisso. A proposito, esiste una versione molto economica della chitarra di Harley Benton, la TE-80NT Deluxe.

Harley Benton TE-80 NT Deluxe Series

Harley Benton TE-80 NT Deluxe Series

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Oltre a questo strumento, Prince è conosciuto per la sua chitarra “Cloud” del costruttore americano David Rusan e per la sua Love Symbol del costruttore tedesco Jerry Auerswald.

In termini di amplificatori, Prince sembra aver avuto una preferenza per i Mesa Boogie, di cui ha suonato l’Heartbreaker, il Nomad e il Lonestar, tra gli altri. Negli anni ’90, tuttavia, ha aggiunto amplificatori Soldano o Orange. Prince utilizzava cabinet 4×12″ di Peavey, Mesa Boogie o Marshall.

Tuttavia, è anche importante ricordare che molti dei suoi brani venivano suonati direttamente nella console, cioè senza l’uso di un amplificatore per chitarra, il che conferisce ad alcuni suoni un tocco molto individuale. Se si vuole utilizzare un vero amplificatore, è utile un suono pulito simile a quello di un Fender, che viene addensato con un compressore.

Il reparto effetti di Prince è curato principalmente da Boss, il che probabilmente ha a che fare con la colorazione molto attraente dei pedali, oltre che con il suono e la robustezza tipici di Boss. Prince sembra avere davvero quasi tutta la gamma di prodotti, eppure si vede più spesso con BF-2 Flanger, OD-2 Turbo Overdrive, MT-2 Metal Zone, VB-2 Vibrato, DD-3 Digital Delay [474909] e OC-2 Octaver.

Caratteristici del suono di distorsione sono invece il DS-2 Turbo Distortion, che Prince azionava con il gain al massimo e la modalità Turbo attivata, e il BD-2 Blues Driver per un suono più delicato. Era anche un grande fan del suono wah; utilizzava un Dunlop Crybaby o un Colorsound Wah, e naturalmente il DigiTech Whammy.

Boss MT-2W Metal Zone

Boss MT-2W Metal Zone

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Boss VB-2W Vibrato

Boss VB-2W Vibrato

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Boss DS-2 Distortion

Boss DS-2 Distortion

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Boss BD-2w Blues Driver

Boss BD-2w Blues Driver

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Dunlop Crybaby GCB95

Dunlop Crybaby GCB95

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Digitech Whammy 5

Digitech Whammy 5

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A questo punto, vi auguro di godervi Prince!

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Francesco Di Mauro