Eric Gales non si limita a sfoderare un’abilità chitarristica quasi ineguagliabile, ma offre un’intera esperienza emotiva – che racchiude amore e redenzione – difficile da dimenticare. Bambino prodigio, Gales ha suonato con star del calibro di Santana, Mitch Mitchell, batterista di Hendrix, e Gary Clark Jr. e ha creato il suo stile di blues-rock. In una piovigginosa giornata autunnale nella Carolina del Nord, Gales trova il tempo di parlare con Planet Guitar delle origini del suo modo di suonare, del suo valzer con il tunnel della droga e di come sua moglie LaDonna abbia sacrificato le proprie esigenze per aiutarlo a tornare in forma…    

Credits: Andrea Ripamonti / Alamy Stock Photo

Planet Guitar: “Mi chiamo Eric Gales – ci sono domande?“, dici all’inizio del tuo ultimo album, Crown. Quindi sì, Eric, ho qualche domanda!

Eric Gales: [Ride] Fantastico!

PG: Recentemente avete suonato dal vivo in tutti gli Stati Uniti; come è stato accolto Crown?

EG: È stato accolto molto bene. C’è molta energia, molta emozione, e il pubblico l’ha apprezzato molto! 

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Ulteriori informazioni

PG: Ho letto online che la vostra scaletta include una versione di Voodoo Child di Jimi Hendrix. È vero?

EG: Sì, di tanto in tanto la inserisco.

PG: E immagino che usi la tua Strato del ’62 per suonarla…

EG: Non sempre. Non la tiro fuori da un bel po’ di tempo, ma mi hai appena dato una buona ragione per farlo. Sì, quella ’62, forse dovrei rispolverarla e darle un po’ di attenzione…

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PG: Tornando alle tue origini, provieni da una famiglia di musicisti, hai iniziato a suonare la chitarra a 4 anni e hai ottenuto il tuo primo contratto discografico a 15. L’appellativo di “prodigio” è stato una benedizione per te o un peso?

EG: Guardo a tutto ciò che mi è capitato – ed è più facile a dirsi che a farsi – come a una benedizione e a un fardello, perché i fardelli servono a renderti più forte e, in fin dei conti, a imparare. Sono state entrambe le cose; gli do il giusto peso e continuo a spingere.

PG: Hai parlato apertamente delle tue lotte personali contro la dipendenza e Crown ne è la testimonianza. Pensi che trarrai sempre ispirazione musicale da quel periodo?

EG: Sì, credo di sì. Sono un musicista fortemente emotivo e attingo a cose che mi sono successe. Alcune di queste cose sono dolorose da ricordare, ma dall’altra parte è piuttosto gratificante vedere l’effetto che hanno sugli ascoltatori. Per questo motivo, mi orienterò sempre verso di esse.

In realtà, non ho scelta, perché è qualcosa che mi aiuta a capire chi sono e cosa sono come musicista.

PG: Tua moglie, LaDonna, ha detto che “l’esposizione è stata la cosa migliore“. Lo hai sempre pensato anche tu?

EG: Non all’inizio, ovviamente, ma, sai, ci vuole un po’ di tempo per vedere certe cose con i propri occhi. Una persona può essere accecata dai fumi della dipendenza e può pensare che tutti siano contro di lei, mentre in realtà ci sono state persone, come mia moglie – e a volte forse solo mia moglie – che non mi hanno mai abbandonato e mi hanno aiutato a superare giorni davvero bui, continuando a incoraggiarmi a sapere che c’è una vita là fuori e che me la merito.

Può essere difficile guardare dall’esterno, quando una persona a cui tieni davvero è in crisi, e tu rimani lì e fai tutto il possibile per aiutarla. Spesso ha abbandonato le cose che voleva fare per assicurarsi che io stessi bene. E questo tipo di amore non si vede spesso. Mi sento soffocare anche solo a stare qui a pensarci. Non credo che avrò mai più questo tipo di fortuna nella mia vita.

PG: C’è stato qualcosa di particolare che ti ha aiutato in quella fase di transizione?

EG: Mi sono dedicato a cose che non avevano a che fare con la musica. Ho semplicemente affrontato il programma e l’ho preso sul serio, per una volta. Ed è andata bene.

PG: Trasmetti emozioni e passione in tutti i tuoi concerti e dici di “suonare il tuo dolore” ogni sera. La sua ispirazione a suonare ora è diversa da quella che aveva prima?

EG: Oh, questa è una bella domanda. Quando ero più giovane, non avevo attraversato il dolore che conosco ora, ma c’era comunque una sorta di spinta, anche da bambino… Mia moglie e molti altri mi hanno detto che ho un’anima “antica”. Penso che potrei essere stato qui in una vita precedente perché ho attinto, anche a sei, sette e otto anni, a un’emozione che era, ora che ci ripenso, sbalorditiva in un bambino, e l’emozione e i sentimenti sono ancora in qualche modo gli stessi. E per quanto mi riguarda, alcuni dei problemi e delle difficoltà che mi sono capitati li incanalo nelle emozioni e li condivido quando suono.

PG: Hai suonato con molti grandi musicisti come Mitch Mitchell, Eric Johnson, Joe Bonamassa, per esempio: c’è qualche esibizione che ti è rimasta impressa?

EG: Tutte sono memorabili per me. Eric Johnson, per esempio, è una delle mie più grandi influenze, e Santana… Mi sembra ancora un sogno enorme che sia successo, e non lo do per scontato.

PG: Tu e Zakk Wylde, che ha suonato con te in Steep Climb, siete ovviamente entrambi musicisti di talento, ma siete anche noti per la vostra sensibilità, le vostre lotte e la vostra fede: uno di questi elementi è particolarmente importante nel vostro rapporto?

EG: Ci relazioniamo su diversi livelli, come hai detto tu. E quando ci riuniamo, ridiamo molto, amico… Ridere è importante quanto la musica, secondo me: sono due ottimi mezzi di meditazione e comunicazione. Sono queste le cose che abbiamo in comune. Ed è un buon amico. Mi fa piacere che tu l’abbia nominato.

PG: Nel tuo concerto del 2019 con i Larkin Poe, hai detto che volevi che le sorelle Lovell suonassero nel tuo prossimo disco: è ancora in programma?

EG: È ancora in programma; voglio sicuramente fare delle cose con loro. Penso che siano fantastiche. Penso lo stesso di Marcus King e Derek Trucks, e di altri miei amici nel mondo della musica, a cui mi sento molto legato. 

PG: Sei famoso per suonare la chitarra a testa in giù e al contrario. Consigli a tutti i chitarristi di iniziare così?

EG: [Ride] Consiglio qualsiasi cosa vada bene per te. Semplicemente, il caso ha voluto fosse quello che funziona per me. E, sai, quando sono arrivato in questo mondo e mi hanno detto che “suonavo nel modo sbagliato“, era troppo tardi. Stavo già suonando; non avrei mai cercato di cambiare le cose!

PG: Passando ai tuoi amplificatori, mi sembra molto interessante che tu lavori con il marchio italiano DV Mark; come è nata questa collaborazione?

EG: Ho ricevuto un messaggio da un mio buon amico, Fabrizio Grossi, che lavorava per Markbass, in cui mi diceva che stavano sviluppando una linea di amplificatori per chitarra, e mi ha messo in contatto con Marco De Virgiliis, il presidente, che ha invitato me e mia moglie a Pescara. Marco ha trovato il suono che volevo e ha realizzato il mio modello signature, e suonava benissimo!

DV Mark EGC Raw Dawg 60 Combo

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PG: Sei stato molte volte in Italia?

EG: Oh, parecchie volte. È bello visitarla, esibirsi e suonare, e mi piace tutto questo. L’Italia è un posto meraviglioso.

PG: Molti pensano che il mondo stia accelerando: troppa tecnologia, troppe richieste, troppe interviste: come fai a mantenere la tua pace in mezzo a tutto questo?

EG: Cerco solo di prenderla con calma, di non fare il passo più lungo della gamba, anche se è più facile a dirsi che a farsi. Faccio un passo alla volta.

PG: Hai qualche cosa di speciale che fai per disconnetterti?

EG: Non proprio. Mi piace guardare programmi televisivi, stare a casa con i miei genitori e magari giocare un po’ a basket. Di recente mi sono appassionato al bowling, che pratico con mio padre quasi ogni volta che posso. Cose normali come queste, niente di troppo complicato.

PG: Quali sono i prossimi impegni di Eric Gales?

EG: Altri tour e probabilmente lavorare al prossimo disco.

Planet Guitar chiude ricordando che nel 2021 Gales ha tenuto un concerto big bash per il suo compleanno e gli chiede se ha qualche progetto per quest’anno. “Penso che farò qualcosa di tranquillo e di poco impegnativo con mia moglie e la mia famiglia, e che festeggerò i 49”, risponde. Beh, buon compleanno, ti auguriamo di divertirti! “Lo apprezzo molto, amico, grazie per avermi ospitato!”.

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Paul Rigg