Con la Fender Tone Master Pro, il produttore storico entra nel mondo dei dispositivi di amp modelling. Dopo aver lanciato con successo gli amplificatori per chitarra “veri” con suono digitale, i Tone Master Amp, la Tone Master Pro è ora una pedaliera con modellazione di amplificatori ed effetti. Ha uno schermo touch screen, combinazioni di pedali/encoder e oltre 100 modelli di amp/cab/effetti. Con il suo prezzo di circa 1900 euro, si colloca decisamente nella fascia alta, ma come suona? Quanto è facile da usare?

Fender Tone Master Pro

Fender Tone Master Pro in breve

  • Pedaliera multieffetto con modellazione di amplificatori
  • Oltre 100 modelli di amplificatori
  • Display touch a colori da 7 pollici
  • 10 pulsanti/encoder
  • 4 loop effetti per pedali esterni

Costruzione e aspetto della Fender Tone Master Pro

La Tone Master Pro dà un’impressione di alta qualità e modernità. L’alloggiamento è in acciaio, la parte superiore è leggermente smussata e ci sono 10 footswitch con anelli LED disposti su due file, che possono essere utilizzati anche come encoder per regolare i suoni. Davanti a ogni pedale c’è la cosiddetta striscia scribble, un display di testo digitale a due righe che fornisce informazioni su ciò che si può fare con il pedale corrispondente. Va da sé che gli sviluppatori hanno ragionato anche fuori dagli schemi, integrando molte funzioni che funzionano bene con altre case produttrici. Tra queste c’è naturalmente il display touch, da 7 pollici e ovviamente a colori. A sinistra si trova l’encoder di navigazione con funzione push e a destra il controllo del volume master, che attiva il mixer tramite la funzione push.

Le connessioni della Fender Tone Master Pro

Le opzioni di connessione, che si trovano tutte sul pannello frontale, soddisfano le aspettative della fascia alta. Gli ingressi comprendono una presa combo XLR/jack per segnali microfonici o di linea e la solita presa jack per la chitarra, mentre le uscite stereo sono l’Output 1 e l’Output 2. L’Output 1 invia il segnale da due connessioni XLR e due jack a un mixer, un’interfaccia audio, ecc. come uscita principale. L’apparecchiatura di monitor (cabinet per chitarra, cabinet full-range) può essere collegata alla seconda uscita con due prese jack.

Le due uscite possono essere regolate separatamente. È presente anche una connessione per cuffie con jack stereo da 6,3 mm e una presa mini jack (Aux) per lettori esterni. Anche i loop effetti non sono stati risparmiati. Sono disponibili quattro loop mono per pedali effetto esterni, che possono essere posizionati in modo variabile nella catena del segnale. I loop 3 e 4 possono anche essere combinati come loop stereo.

I pedali di espressione sono collegabili alle prese EXP1 e EXP2, mentre il toe switch è destinato a un footswitch. La presa Amp Control permette la connessione all’ingresso footswitch di un amplificatore per chitarra, per cambiare i canali dell’amplificatore con la Tone Master Pro. Naturalmente, questa opzione diventa utile quando si decide di utilizzare un amplificatore con la Tone Master Pro. All’estrema destra si trovano due connessioni MIDI (In, Out/Thru) per il controllo remoto via MIDI, sopra le quali si trovano uno slot per micro SD e la connessione USB-C per collegare la Tone Master Pro al computer.

Questa viene utilizzata per la registrazione audio via USB, per l’editing sul desktop con l’applicazione Tone Master Control e per l’installazione di aggiornamenti firmware. Secondo il manuale, lo slot Micro SD è in attesa di “future estensioni delle funzionalità di Tone Master Pro”. Il nostro modello di prova ha un alimentatore integrato ed è connesso alla corrente con un cavo IEC.

Editing su Fender Tone Master Pro

La base dei suoni offerti dalla Tone Master Pro è costituita dai preset. Si tratta di una combinazione di modelli di amplificatori/cabinet e moduli di effetti. Altri produttori li chiamano anche rig o patch. La catena del segnale è dotata dei cosiddetti blocchi, tra i quali è possibile scegliere i seguenti tipi:

Combo Amps – modelli di amplificatori combo con un cabinet corrispondente

Amp heads – Testate

Half stack – Testate con cassa corrispondente

Cabinet – cabinet

Effects – effetti, ordinati per categorie specifiche (ad esempio stompbox, modulazione, riverbero, delay)

Effect Loops – uno dei quattro loop per gli effetti esterni

Splitter/Mixer – splitter di segnale per segnali paralleli, mixer per regolare pan e volume

Impulse Responses – per gli IR di terze parti

Il numero massimo di blocchi utilizzabili non è fisso, ma dipende dalla quantità di memoria utilizzata. Ad esempio, se sono stati caricati diversi effetti ad alto consumo energetico e si desidera caricarne un altro, alcuni effetti non saranno disponibili perché la memoria non è sufficiente. Toccando un blocco, i parametri disponibili vengono visualizzati e possono essere modificati. Il funzionamento del dispositivo è molto intuitivo e, soprattutto grazie al sistema di controllo dei dieci switch a pedale, è possibile impostare i suoni in modo molto rapido.

La memoria del Tone Master Pro può contenere un massimo di 504 preset utente. Tali preset possono essere ordinati in diversi elenchi, ad esempio in modalità “song”. In questo modo è possibile creare un banco di memoria personalizzato con un massimo di sei preset per brano. È possibile salvare fino a 200 brani. È inoltre possibile contrassegnare i preset come preferiti e renderli rapidamente disponibili nell’elenco corrispondente.

I footswitch possono essere assegnati liberamente. Alcuni di essi sono pre-programmati in fabbrica, e ci sono fondamentalmente due modalità di utilizzo dei footswitch: In modalità Preset FS, i preset possono essere selezionati con i sei interruttori centrali, mentre in modalità Effects FS vengono utilizzati per attivare e disattivare gli effetti. I due interruttori di sinistra servono per cambiare i banchi, quello in alto a destra per cambiare la modalità, mentre quello in basso è responsabile del tap tempo/tuner. Tutto è ben congegnato e le strip scribble danno sempre la migliore indicazione possibile di ciò che si sta facendo. Il concetto di funzionamento dello strumento è ottimo.

Editing della Fender Tone Master Pro con l’applicazione desktop Tone Master Control

Se lo si desidera, è possibile configurare i parametri anche sul computer, utilizzando l’applicazione Tone Master Control. Anche questa funziona perfettamente e, in linea di principio, l’applicazione desktop è un’immagine speculare del display. Da questo punto di vista, la differenza tra l’editing sul dispositivo e quello sul computer non è così drastica. Grazie alla buona sensazione dei controlli e al display touch, l’editing sulla pedaliera è probabilmente più rapido.

La Fender Tone Master Pro alla prova pratica

Ora è il momento di passare all’azione e di esplorare la Fender Tone Master Pro in diverse modalità. Prima i suoni puri degli amplificatori, poi con diversi effetti. La pedaliera è collegata direttamente all’interfaccia audio (Universal Audio Apollo).

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Ulteriori informazioni

I modelli di amplificatore/cabinet della Fender Tone Master Pro

Naturalmente, gli amplificatori non sono solo modelli Fender, ma anche altri classici come Marshall, Vox o Mesa/Boogie. Con 27 tipi di amplificatori diversi e 26 simulazioni di cabinet, la selezione è gestibile e piuttosto modesta per quanto riguarda i multieffetti. Ma a mio parere è assolutamente sufficiente, anche se personalmente mi manca il Tweed Deluxe Combo, che è senza dubbio un vero classico. Di seguito ho messo insieme una selezione di diverse combinazioni di amp/cab, sempre una sola combinazione con un pizzico di riverbero (anch’esso sempre impostato allo stesso modo) per un suono leggermente più spaziale.

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Amp & Cab: Princeton (Stratocaster)
Amp & Cab: Deluxe (Stratocaster)
Amp & Cab: UK30 (Telecaster)
Amp & Cab: JC Clean (Stratocaster)
Amp & Cab: British Plexi (Les Paul)
Amp & Cab: British 800 (Les Paul)
Amp & Cab: Freeman 100 (Les Pauls)
Amp & Cab: EVH 5150 (PRS Holcomb)
Amp & Cab: Double Wreck (ES-335)
Amp & Cab: Uber (PRS Holcomb)

I suoni puliti dei Fender sono buoni e abbastanza equilibrati. I modelli, la cui competenza principale risiede principalmente nella gamma dei distorti, purtroppo non sono così buoni come ci si aspetterebbe da un simulatore di amplificatori in questa fascia di prezzo. I Marshall suonano piuttosto piatti e la risposta dinamica e il comportamento in termini di reazione sono purtroppo molto lontani dall’originale. Fender dovrebbe sicuramente apportare dei miglioramenti in quest’area.

Naturalmente, gli amplificatori non sono solo modelli Fender, ma anche altri classici come Marshall, Vox o Mesa/Boogie

Impostazioni dei cabinet della Tone Master Pro

Con i parametri dei cabinet, si ha la possibilità di posizionare il microfono desiderato su una griglia davanti al diffusore virtuale. In questo modo è possibile influenzare in modo decisivo la struttura del suono e perfezionare ulteriormente il suono, come avviene “nella vita reale”. Di seguito è possibile ascoltare diverse collocazioni del microfono, sempre con lo stesso amplificatore e le stesse impostazioni. 

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Posizione del microfono: Cap – 0"
Posizione del microfono: Cap – 4"
Posizione del microfono: Bordo del cap – 4
Posizione del microfono: Cono – 4"
Posizione del microfono: Bordo del cono – 4"

Effetti della Fender Tone Master Pro

Gli effetti comprendono i soliti classici delle pedaliere, ma ci sono anche alcuni algoritmi speciali che forniscono suoni evocativi, soprattutto per quanto riguarda il delay e il riverbero. Gli effetti sono suddivisi in singole categorie ed ecco la gamma disponibile al momento del test:

21 modelli di stompbox (overdrive, distorsione, fuzz, boost)

21 modelli di modulazione

14 modelli di delay

14 modelli di riverbero

13 modelli di dinamica ed equalizzazione

8 modelli di filtri e pitch

I moduli possono essere posizionati in qualsiasi punto del Tone Master Pro; è anche possibile creare un percorso di segnale parallelo per far suonare due amplificatori contemporaneamente o per posizionare deliberatamente gli effetti a sinistra e a destra. Ci sono differenze nel suono, per cui gli effetti di modulazione sono ben fatti, a mio parere. Tuttavia, le unità di distorsione mancano di dinamica e assertività. Anche in questo caso, più effetti si inseriscono all’interno della catena, più il suono diventa indefinito. Quindi, purtroppo, c’è ancora margine di miglioramento se si vuole giustificare il prezzo di 1899 euro dal punto di vista sonoro.

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Ampli ed Effetti: Esempio 1 – Harmonic Swirl (Stratocaster)
Ampli ed Effetti: Esempio 2 – Clean Machine (Starplayer TV)
Ampli ed Effetti: Esempio 3 – Chick´n Pick´n (Telecaster)
Ampli ed Effetti: Esempio 4 – Summer Of Jimi (Stratocaster)
Ampli ed Effetti: Esempio 5 – Ambient Wash (Stratocaster)
Ampli ed Effetti: Esempio 6 – Alien Artifacts (Stratocaster)
Ampli ed Effetti: Esempio 7 – Fat Solo (Les Paul)
Ampli ed Effetti: Esempio 8 – Amp Switch (Les Paul)

La Fender Tone Master Pro in un arrangiamento di gruppo

Infine, è presente un arrangiamento per band con vari suoni di chitarra della Tone Master Pro.

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Fender Tone Master Pro in un arrangiamento di gruppo

Con la Fender Tone Master Pro, l’icona americana della chitarra fa il suo ingresso nel mercato della modellazione di amplificatori ed entra a far parte della fascia alta, almeno in termini di prezzo, con circa 1900 euro. Un prezzo che si manifesta anche in diverse caratteristiche: Editing tramite un display touch da 7″ con una perfetta combinazione di display ed encoder/interruttore, funzioni di commutazione visualizzate su scribble strips, un alloggiamento in metallo assolutamente adatto all’uso sul palco e in tour, e anche le opzioni di connessione non lasciano nulla a desiderare. Sono presenti anche quattro loop effetti mono per dispositivi esterni.

Tuttavia, per un dispositivo di questa fascia di prezzo c’è ancora margine di miglioramento in termini di suono. I modelli di amplificatori puliti (principalmente di tipo Fender) sono buoni, ma i suoni overdrive, in particolare i modelli Marshall e Vox, purtroppo suonano un po’ sottili e non offrono la sensazione e la risposta dinamica che ci si aspetterebbe da un modellatore di amplificatori di questo tipo. Fender dovrebbe assolutamente migliorare questo aspetto e offrire nuovi aggiornamenti del firmware con modelli di amplificatori dal suono migliore. Allora questo dispositivo sarebbe un’alternativa ad Axe-FX, Helix, Quad Cortex o Kemper. Ma in questo stato, al momento del test con il firmware 1.1.100, purtroppo non lo è ancora.

Fender Tone Master Pro

Fender Tone Master Pro

Valutazione dei clienti:
(22)
I modelli di amplificatori puliti sono buoni, ma i suoni overdrive purtroppo suonano un po’ sottili in alcuni punti e non offrono la sensazione e la risposta dinamica che ci si aspetterebbe da un modellatore di amplificatori in questa fascia di prezzo

Specifiche Tecniche:

  • Costruttore: Fender
  • Modello: Tone Master Pro
  • Tipo: pedaliera multieffetto con modellazione di amplificatori
  • Controlli: Preset, Master
  • Connessioni: Mic/Line, Instrument, 4x Send, 4x Return, 2x Output (XLR), 4x Output (jack), Aux In, Phones, 2x EXP, Toe Switch, Amp Ctrl, MIDI In, MIDI Out/Thru, Micro SD, USB (C)
  • Display: touchscreen a colori da 7 pollici
  • Pedali: 10 pedali/encoder
  • Modelli di amplificatori: oltre 100 modelli di amplificatori e cabinet diversi
  • IR: supporto per IR di terze parti
  • Editor: applicazione desktop Tone Master Control
  • Bluetooth: streaming audio Bluetooth
  • Memoria: oltre 500 preset utente
  • Dimensioni: 371 x 262 x 96 mm (L x P x A)
  • Peso: 4 kg
  • Prezzo: 1869,00 euro (novembre 2023)

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Francesco Di Mauro